영어회화 칼럼

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영어학습자는 무엇에 현혹되는가?

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학습 기간과 방법은 개인의 목표에 따라 달라집니다. 취미 일환으로 영어를 배운다면 많이 고민할 필요가 없을 것입니다. 하지만 학습자 대부분은 더 큰 목표를 위해 영어학습을 하고 있습니다. 구직, 승진, 사업, 이민 등.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c


이런 학습자에게 학원과 인터넷 강의, 영어학습 사이트는 많은 도움을 주지만 부정적 측면도 있습니다.

흔히 접하는 다음 메시지들은 동기부여라는 긍정적 측면이 있지만 다른 한편으로 영어학습을 잘못된 시각으로 바라보는 원인이 될 수 있습니다.

1. "왕초보를 벗어나면 영어를 잘하게 된다!?"

모든 일에서 첫 발걸음은 중요합니다. 하지만 냉정하게 보면 첫 발걸음은 시작일 뿐입니다.

영어학습은 "영어학습을 하겠다"는 의지에서부터 시작합니다. 단어를 외우고 문장 구조를 학습하고 문법 규칙을 배우게 됩니다. 이 과정은 발전된 단계를 위한 초석이 됩니다. 그럼에도 이 초석을 쌓는 단계가 목표가 되어서는 안됩니다.

왕초보를 벗어난 과정은 자신이 원하는 영어회화 실력을 고려할 때 1/20 혹은 1/50 일 수 있습니다. 왕초보를 거치지 않고 다음 단계로 넘어갈 수 없지만 앞으로 훨씬 더 많은 노력이 필요하다는 점을 인식해야 합니다.

영어학습에서 100m를 달리는 단거리 선수가 될지, 42km를 달리는 마라톤 선수가 될 지는 개인의 목표와 열정에 달려 있습니다. 마라톤 선수가 되려는 열정이 있다면 왕초보를 벗어난 단계는 몸을 푸는 정도로 받아들이고 더 적극적인 자세로 임해야 합니다.

2. "유학파 강사에게 배우면 그만큼 할 수 있다!?"

훌륭한 영어강사는 어렵지 않게 찾을 수 있는데 대부분 외국에서 살았던 사람들이 많으며 일부 순수 국내파도 있습니다.

학습자가 유의해야 하는 것은 좋은 프로필의 유학파 강사에게 배우면 "쉽게" 그만큼 잘하게 된다는 착각입니다.

유학파 강사와 한국 학생간에 좁힐 수 없는 차이가 있습니다. 그것은 영어 사용 환경으로의 노출입니다. 외국에서 수년 동안 산 것만큼 한국에서 노출되기는 현실적으로 어렵습니다.

그렇기에 강사들이 주장하는 만큼 영어를 잘하기 위해서는 그들의 열정과 노력을 뛰어넘는 투자를 해야 합니다. 영어강사가 제안하는 노력의 두 배, 세 배를 노력해야 그 정도 수준까지 올라갈 수 있습니다.

3. "영어 문장 구조를 이해하면 말도 할 수 있다!?"

다양한 영어 문장 구조를 이해하기 위해서는 일정 기간의 노력이 필요합니다. 기본 영어 문장은 어느 정도 단어와 문법을 학습하면 가능한데 이것이 말하는 능력으로 직결되지는 않습니다.

이해하는 것과 직접 말하는 것과는 큰 차이가 있습니다.

이 부분은 입력(Input)학습과 출력(Output)학습의 차이로도 설명될 수 있습니다. 문장 구조를 이해하는 것은 Input 학습에 해당하지만 Output 학습을 위해서는 추가 노력이 필요합니다. 그런 노력이 지속적으로 있어야 이해한 문장 구조를 말할 때도 시도하게 됩니다.

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4. "매일 조금씩 하면 언젠가는 성공한다!?"

현실적으로 이런 가능성은 매우 낮습니다. 학습자는 실력이 늘지 않아 학습을 포기할 가능성이 더 크기 때문입니다. 

이것은 초, 중급 학습자 뿐 아니라 상급 학습자에게도 해당됩니다. 하루 두, 세 시간씩 학습하다 어느 순간 30분으로 줄이면 오히려 실력이 조금씩 줄어들게 될 것입니다.

유학생들이 한국에 귀국한 후 눈에 띄게 영어 실력이 줄어드는 것을 느끼곤 합니다.

의도적으로 노력하지 않으면 하루 24시간 중 영어를 접하고 사용하는 시간이 급격히 줄어들기 때문입니다.

관련글 : "영어회화 학습 조금씩 꾸준히 해라"의 함정 »

5. "외국에서 영어를 배울 필요가 없다!?"

TV 여행 채널은 해외 유명 여행지를 생생한 화면으로 보여줍니다.

이미 TV에서 선명하게 봤는데 왜 많은 사람들이 많은 돈을 들여 그곳을 찾는 것일까요?

시간과 경제적 여유가 될 때 외국에서 생활하며 그들의 언어와 문화를 배우는 것은 인생에서 소중한 경험이 될 수 있습니다.

상황이 여의치 않아 국내에서만 학습을 해야 한다면 굳은 각오로 더 많이 노력해야 외국에서 학습한 만큼의 효과를 성취할 수 있습니다.

실패의 경우를 들어 어학연수의 불필요성을 이야기하는 사람들도 있지만 어학연수를 성공적으로 마쳐 많은 것을 얻는 경우도 많습니다.

어학연수를 어떻게 하느냐의 문제이지 그것을 무조건 부정적으로 볼 것은 아닙니다. 실패의 경우보다 성공의 경우를 참고하는 것이 스스로 실력 발전에 도움될 것입니다.

6. "단 시일에 영어로 말하게 된다는 기적의 학습법!?"

누구나 마음 한 편에 "기적"을 기대하곤 합니다. 때로는 기적 같은 일이 일어나는 것을 봐 왔기 때문이죠. 사고에서 기적적으로 살아난 사람, 천문학적 수치의 기업을 만든 사람, 복권에 당첨된 사람 등.

영어학습에서는 어떨까요?

기적의 영어학습법이 있다면 그것을 발명한 사람은 억만장자가 되고도 남았어야 합니다. 전 세계 영어를 배우는 사람이 10억 명이 넘는다는 조사 결과가 있었습니다. 이 중 일부만 그 기적의 학습법을 이용해도 그 발명가는 세상이 주목하는 사람이 되어 있을 것입니다.

맺음말

학습 강의, 학습 자료가 넘쳐나는 요즘이지만 더불어 영어학습을 잘못된 시각으로 보게 하는 현혹적인 메시지도 많습니다.

영어학습의 기본을 잘 이해하며 다양한 학습 자료, 학습 방법을 이용하는 것이 좋은 결과를 가져올 것입니다.

Effort First, Then Methods.

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