영어 말하기 학습

Hard to speak

영어단어는 아는 것 같은데 왜 말이 나오지 않을까요?

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영어회화 초보 학습자가 영어로 말을 하기 시작하는 것은 큰 변화이며 도전입니다. 이미 그 과정을 지나온 학습자에게는 그다지 어렵지 않게 느껴지겠지만, 여전히 많은 학습자들이 이 첫 단계를 넘기지 못해 어려워하고 있습니다. 그 동안 학교 교육과정을 통해 어느 정도 영어 공부를 해 왔다고 생각했는데 기본적인 문장도 말하기 어렵다는 사실에 실망하곤 합니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon a


이런 상황에서 흔히 갖는 질문은 이것입니다.

"왜 머리속에 단어가 들어 있는데 말은 안 되는 것일까?"

영어 공부 경험이 거의 없는 학습자라면 영어문장을 이해하는 것 조차 어려울 것입니다. 문제는 영어 문장을 어느 정도 이해할 줄 아는 학습자입니다. 영어 문장을 보고는 이해할 수 있는데 그 보다 더 쉬운 문장도 말하려고만 하면 입 밖으로 나오지 않습니다. 영어 문장을 이해한다는 것은 문장에 나온 단어를 알고 있다는 것일텐데 말이죠.

'글로 쓰여진 영어 문장을 이해할 수 있는데, 간단한 문장조차 입으로 말할 수가 없다.'

그 이유는 무엇일까요?

1. 머리속에 담긴 수동적 용도의 단어

영어든 한국어든 우리 머리속에 기억되는 단어는 두 가지로 나눌 수 있는데, 능동적 용도의 단어와 수동적 용도의 단어입니다.

그 구분을 명확하게 나누기는 힘들지만, 일상적으로 사용하는 단어들은 능동적 용도의 단어로 볼 수 있습니다. 글로 읽든, 다른 사람에게서 듣든, 내가 말을 하든, 어떤 경우에서도 사용과 이해에 문제가 없는 단어들입니다.

반면, 수동적 용도의 단어는 듣거나 볼 때는 이해하지만 말할 때는 잘 사용하지 않는 단어들입니다. 전문용어나 사람들이 일반적으로 사용하지 않는 단어가 이에 해당될 것입니다.

그렇다면 학교에서 영어공부를 했던 학습자의 머리속에는 어떤 단어가 담겨 있을까요?

대부분 수동적 용도의 단어가 자리잡고 있습니다. 의도적으로 그렇게 한 것이 아니라, 능동적 용도로 사용하려는 노력을 해본 적이 없기 때문입니다.

수동적 용도의 단어는 반복 노출과 사용 시도, 학습이 지속되며 능동적 용도로 바뀌게 되는데, 학교 수업 과정에서는 그런 과정과 노력이 없었던 것입니다.

2. 단어의 의미를 명확히 알지 못함

영어를 외국어로 배우는 학습자들이 주로 사용하는 단어 학습법은 모국어 단어에 영어를 1:1로 매칭시켜 익히는 것입니다. 그런데 문제는 영어와 한국어가 여러 측면에서 다르다 보니, 외운 것 같은 단어도 실제 사용하려면 어색하거나 어렵게 느껴지는 것입니다.

단어의 의미를 안다는 것은 1:1 매칭되는 한국어의 의미만을 아는 것이 아니라 원어민이 느끼는 그 단어의 뉘앙스와 문장 속 사용법, 다른 단어들과의 관계 등을 이해하는 것을 의미합니다.

물론 이렇게 단어를 명확히 이해하는 것이 단 시일 내에 되는 것은 아닙니다. 꾸준한 학습은 물론이고, 그 단어가 사용되는 여러 상황을 접해야 하며, 그런 과정 속에 서서히 단어의 의미가 명확해지게 됩니다.

3. 문법 규칙의 이해 부족

문법 학습이 이슈가 되는 것은 수동적 영어 학습(시험준비 등)만을 위해 행해지기 때문입니다. 영어회화 학습자가 다른 학습과 함께 문법을 익혀간다면, 보다 효과적으로 영어회화 실력을 향상시킬 수 있습니다.

초보 학습자가 기초적인 문법을 이해하고 있지 않다면 문장 구조가 다른 영어를 말하기는 더 어려워지게 됩니다. 문법 지식이 없어도 영어 문장 패턴을 외워 어느 정도 익힐 수는 있지만, 결국 일정 시점에서는 문법 지식이 바탕이 되어야 한 단계 실력을 발전시킬 수 있습니다.

4. 한 문장을 말하기 위해 생각해야 하는 공식이 많다.

암기한 문장을 말하는 것은 비교적 어렵지 않습니다. 암기하기까지가 많은 노력이 필요할 것입니다. 그런데 암기한 문장을 응용해야 할 경우에는 여러 가지를 고려해야 합니다. 단어는 맞게 선택했는지, 문법에는 맞는지, 발음은 어떻게 내는지 등.

대화시 이들을 수 초 내에 정리해야 하다 보니 말하는 것이 더디고 어렵게 느껴지게 됩니다.

5. 이미지 및 상황 단순화의 어려움

모국어로 말할 때는 복잡한 상황도 자유롭게 표현할 수 있으나 영어로 말할 때는 그런 상황을 머리속으로 단순화시켜야 합니다. 복잡한 한글 문장에 영어 단어를 대입시켜 문장을 만들고 그것을 비로소 말하는 것이 아니라, 이미지나 상황을 내 실력만큼 단순화시켜 영어로 표현해야 하는 것입니다.

상황을 단순화하지 못할 경우에는 실력에 비해 복잡한 영어문장을 말해야 하다 보니 오히려 말이 나오지 않게 됩니다.

위와 같은 장애요소들로 인해 초보 학습자가 영어문장을 말하는 것이 쉽지 않습니다. 그렇다면 좋은 방법이 없을까요?

한 가지 방법으로 위와 같은 어려움을 모두 해결하기는 어렵습니다. 하지만 올바른 방향이 제시될 수는 있습니다. 그것은 기존의 학교 수업 방식과 달리 능동적인 학습 방법과 Deep Learning(반복, 심화 학습) 방식을 취하는 것입니다.

구체적으로 아래와 같은 방법이 도움될 것입니다.

  1. 일기, 간단한 이야기 등 형식에 구애 받지 않고 글을 써 본다. (쉬운 문장으로 간결하게)
  2. 의미가 명확하지 않은 기초 단어는 확실히 이해하도록 시간을 할애해 학습한다. (다양한 예문을 보고 명확히 이해되었다고 생각될 때까지)
  3. 단어를 익힐 때는 소리내어 발음하며 익힌다. (눈으로 익힌 단어의 음성(소리) 정보를 머리속에 넣을 수 있도록)
  4. 쉬운 문장(패턴, 기초 회화문장 등)을 반복 암기 학습(Deep Learning)한다. (암기시에는 주어, 시제(과거, 현재, 미래 등)등을 바꿔가며 반복학습)
  5. 함께 학습할 수 있는 동료를 찾아 영어로 기초적인 대화를 훈련한다. (참고서적을 이용해 역할극 형태로 훈련해도 좋음)

위와 같은 방법은 비단 초보 학습자에게만 해당되지는 않을 것입니다. 그렇지만 중급 이상 학습자의 경우 Deep Learning과 함께 서서히 Shallow Learning을 시작하는 것에 반해, 초보 학습자는 Deep Learning에 집중하는 것이 좋습니다.

단어든, 문법 지식이든 머리속에 있다면 아예 없는 것보다 빨리 영어회화 실력을 향상시킬 수 있습니다. 다만 수동적인 형태의 학습만 지속하는 경우에는 시간이 흐르고 학습량이 늘어도 여전히 영어로 말을 하기가 어렵게 됩니다.

능동적 학습 방법과 Deep Learning을 통해서 이 단계를 통과하게 되면 스스로의 만족감과 함께 한 단계 발전된 과제가 주어지게 될 것입니다.

Effort First, Then Methods.

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