영어 리스닝 학습

Mama Listening Intermediate

미국 대학생처럼 듣고 미국 초등학생처럼 이야기하자

미국 대학생처럼 듣고 미국 초등학생처럼 이야기하자

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듣고 이해할 수 있는 능력에 비해 말할 수 있는 능력이 제한적이라는 것은 우리가 인식하고 있는 일반적인 사실입니다. 말을 배우기 시작하는 어린 아이뿐 아니라 성인이 되어서도 말하는 것보다는 더 많은 것을 듣고 이해하게 됩니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

듣는 능력과 말하는 능력간의 차이

이 두 언어 능력간의 차이는 직업이나 개인의 성향, 언어능력 등에 따라 다를 수 있습니다. 직업상 말을 많이 해야 하는 사람은 그 차이가 다른 사람들보다는 적을 것이며, 상대적으로 말이 적고 내성적인 사람들은 말할 수 있는 능력과 듣고 이해하는 능력간의 차이가 더 클 것입니다.

한국어를 모국어로 사용하는 우리도 드라마, 영화, 뉴스를 볼 때 이해할 수 있는 것과 일상생활에서 말할 수 있는 것과의 차이는 갖고 있습니다. 물론 학습을 하거나 특별한 관심을 갖는다면 그런 어휘나 문장도 직접 말할 수 있는 수준으로 변화될 수 있을 것입니다.

유학생이 겪는 어려움

이런 차이점은 우리가 영어회화를 학습할 때도 예외 없이 적용됩니다.

비교적 오랜 기간 영어사용 환경에 노출되는 유학생을 예로 들 수 있습니다.

성인이 되어 영어권 국가로 유학을 가는 사람들은 영어와 관련해 적지 않은 어려움을 겪게 됩니다. 영어로 진행되는 학과 수업을 듣고 이해해야 하는 어려움과, 다양한 토론 수업과 친구들간의 대화에서 겪는 말하기의 어려움입니다.

시간이 흐를수록 유학생들은 듣고 이해하는 어려움을 비교적 쉽게 극복해 가는데 반해, 말하기의 어려움은 더 오랜 기간 지속하게 됩니다.

유학생들이 비교적 어렵지 않게 수업을 따라갈 수 있는 것은 다음과 같습니다.

유학생들이 수업 시간에 들어야 하는 영어는 대부분 특정 주제에 관련된 것입니다. 그런 학업 과정은 복습이 가능하고 일정기간 동안 해당 주제로 학습을 하게 됩니다. 수업시간 외에 과제물을 작성하고, 스스로 학습을 하면서 그 주제에 대한 이해도가 높아지고 습득하는 어휘도 많아지게 됩니다. 교수의 말을 단어 단위로 모두 듣지 못하더라도 어느 정도 이해할 수 있게 되는 것입니다.

반면, 여전히 말하기에 있어 어려움을 겪는 이유는 다음과 같습니다.

토론 시간이나 일상생활에서 필요로 하는 영어 말하기 능력은 강의를 듣는 것과 같은 수동적인 학습과는 다릅니다.

하루 종일 영어 노출 환경에 있지만, 스스로 말하는 연습을 하지 않으면 저절로 향상되지 않습니다. 학과 과목과 관련해서 학습을 하더라도 말하기 능력이 일정 수준이 되지 않는다면 해당 주제의 어휘를 알고 있더라도 관련지어 이야기하는 것은 쉽지 않습니다.

한국에서의 영어회화 학습

이렇게 듣고 이해하는 능력과 말하는 능력이 차이 나는데, 한국에서 영어회화 학습을 할 때도 이런 현상은 그대로 나타나게 됩니다. 많은 영어회화 학습자들이 초보 단계라고 생각한다면, 위에서 예로 들은 유학생의 영어회화 수준을 1차적인 목표로 삼을 수 있을 것입니다.

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유학생이라고 해서 영어에 대한 어려움이나 스트레스가 없는 것은 아니지만, 환경적 영향과 그 필요성 인식으로 인해 많은 사람들이 초보 단계를 넘어서는 수준에 있습니다.

이런 정도의 영어회화 수준은 "미국 대학생처럼 듣고 미국 초등학생처럼 이야기한다" 고 비유될 수 있습니다.
(* 여기에서 "미국"은 영어권 국가를 상징적으로 나타냅니다.)

성인이 되어 영어회화 학습을 하는 우리나라 사람들은 현재 혹은 미래의 직업과 관련해 자신의 영어능력을 발휘하려고 합니다. 그러기 위해서는 일상 구어체 영어를 배움과 동시에 자신의 분야에 관련된 영어회화 학습이 동시에 이루어져야 합니다.

학업 목적으로 유학생활을 하는 것과 실무의 목적으로 한국에서 영어회화를 배우는 것과는 차이가 있지만, 자신에게 특정 분야가 주어진다는 점에서는 공통점이 있습니다.

업무 분야와 영어회화 학습

많은 사람들이 보통 수년간 한 분야에서 일하게 되는데, 그런 과정에서 해당 분야의 업무를 알게 되고 동시에 관련 용어를 알아가게 됩니다. 

이런 업무 환경에서 영어회화 학습을 하게 되면 다른 분야를 학습하는 것보다는 빠르게 실력을 향상시킬 수 있습니다. 자신의 업무 분야이기 때문에 관련 영어를 듣거나 글을 읽을 때도 비교적 이해가 빠르기 때문입니다.

여기에 꾸준한(보통 수년간) 영어학습이 진행된다면 듣는 실력은 월등히 좋아지게 됩니다.

미국 대학생과 같이 모든 상황에서 영어로 듣고 이해하는 것은 아니지만 관련 분야에서만큼은 듣고 이해하는 능력이 상당 수준에 이르게 됩니다.

영어 말하기에 있어서는 업무적인 의사표현 능력도 중요하지만 구어체의 말하기 능력도 중요합니다.

업무 상황이라 하더라도 상대방과의 기본적인 인사와 의사소통은 원활한 업무를 위한 필수 조건이기 때문입니다.

말할 때는 들을 때와는 달리 적지 않은 실수를 하게 되는데 이런 실수는 원어민이 아닌 우리에게는 피할 수 없는 과정입니다.

우리나라 초등생의 말을 자세히 들어보면 성인에 비해 많은 실수를 하는 것을 볼 수 있습니다. 하지만 자신의 의사를 표현하는데 있어서는 큰 문제가 없어 보입니다.

이런 측면에서 보면 우리의 영어 말하기 능력을 미국 초등학생의 말하기 능력에 비유해 그 수준을 가늠할 수 있습니다.

업무 환경에서 영어로 말할 때는 이런 실수가 불가피하지만 우리가 원어민이 아니라는 것을 알고 있다면 상대방(원어민 혹은 영어 사용자)은 우리의 부족한 부분을 어느 정도 이해해 줄 것입니다.

또 대부분의 경우에 있어서 영어 사용시 약간의 실수는 업무에 큰 지장을 주지 않는 편입니다.

맺음말

자신의 전문 분야에서 미국 대학생에 준하는 듣기 능력을 갖추고, 미국 초등학생 수준의 말하기 능력을 갖춘다는 것이 그리 쉬운 일은 아닙니다.

이런 정도의 영어회화 실력을 갖추기 위해서는 수 년간 꾸준한 노력이 필요할 것입니다. 하루 학습시간에 따라 달라지겠지만, 최소한 3~4년 정도의 시간이 걸릴 것입니다.

너무 긴 시간이라고 생각할 수 있지만, 그런 오랜 시간 동안의 투자는 분명 훗날 두 배의 값진 보상으로 돌아올 것입니다.

만약 이미 이런 수준의 영어를 구사하고 있다면, 미국 중학생 혹은 고등학생과 같이 말하는 능력을 향상시켜보는 것은 어떨까요?

 

Effort First, Then Methods.

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