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생각지 못한 영어회화 공부의 10가지 진실들

이만큼 나이가 조금 되니 그 동안 믿었던 진실이 진실이 아닌 것으로, 또, 거짓으로 여겨왔던 것이 진실로 판명되는 순간들을 종종 경험하곤 합니다.

영어와 함께 하는 시간이 길어지면서 영어 공부에 대한 진실과 거짓도 그처럼 종종 변하곤 합니다.

이번 포스트에서는 한번쯤 생각해 보며, 자신의 영어 공부 패턴을 체크하고 평가하는데 도움될 이야기를 해 보려고 합니다.

여러분이 모를 수 있는 (혹은 알고 있어도 믿고 싶지 않은) 10가지 진실들을 보면서 이해로 끝나는 것이 아니라 더 나은 영어 공부 습관을 만드는데 노력하시길 바랍니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

진실 1. 영어 이해에는 10분, 사용에는 10시간이 걸린다.

영문법 책을 열어 동명사 편을 봅니다. 한국어 쓰여진 내용을 보면서 이렇다, 저렇다를 읽다 보면, 10분 정도에 동명사가 무엇인지 대략 이해할 수 있습니다.

다가오는 주말 외국인 친구를 만날 기회가 있어 나갑니다. 기대했건만, 2~3일 전에 공부했던 동명사가 대화 시에 잘 적용되지 않습니다.

왜 그럴까요?

첫째, 문법 규칙은 대화 속에서 혼자 작동하지 않습니다. 다양한 다른 문법 규칙과 맞물려 작동하게 되죠. 동명사만을 익혔다고 그것을 바로 적용할 수 있는 것은 아닙니다.

둘째, 눈으로 보는 영어 문장의 동명사와 스스로 머리에서 떠올리는 동명사와는 큰 차이가 있습니다.

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10분과 10시간.

비약일 수 있지만, 익히는 것과 사용하는 것은 과히 큰 차이를 보이게 됩니다.

이것은 문법 뿐 아니라, 표현이나 단어를 익힐 때도 마찬가지입니다.

눈으로 익히고 외울 때야 그리 오래 걸리지 않지만, 실제 대화에서 그 단어나 표현을 사용하려면 생각보다 쉽지 않습니다.

단어나 표현 역시 혼자 작동하지 않기 때문이며, 한국어 해석으로 익혔다 해도 그 어감을 명확하게 이해하기 위해서는 반복적인 노출과 다양한 문맥을 접해야 하기 때문입니다.

진실 2. 매뉴얼은 2차원, 작동은 3차원

무선 조종기로 작동하는 조립식 자동차를 샀습니다. 매뉴얼에는 어떻게 조립하는지에 대한 설명이 나옵니다. 그에 따라 조립하는 것은 그리 어렵지 않죠.

조립한 장난감을 밖으로 갖고 나가 조종해 봅니다. 직진으로 움직여야 할 자동차가 조금씩 옆으로 빗겨 나갑니다. 조그만 돌을 만나니 이내 앞으로 못 가기도 합니다. 비탈길에서는 바퀴가 미끄러져 헛돌기도 하죠.

좀 더 비싼 조립 장난감을 샀어야 했나 봅니다!

스스로 하는 영어 공부는 2차원 공부입니다. 이렇게 2차원으로 익힌 것을 3차원에서 제대로 사용하기 위해서는 다양한 경험과 실수, 실패가 뒤따라야 합니다.

그래야 '아, 이럴 땐 이렇게 해야지' 라는 3차원 작동법이 생기는 것입니다.

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진실 3. 감정과 경험이 연결되지 않으면 그것은 지식이다.

아울러 생각해 봐야 하는 것이 있습니다.

혹시 영어 공부를 위해 YouTube 에 접속한 적이 있으신가요?

YouTube 에서 영어 공부를 주제로 한 영상은 쉽게 찾을 수 있습니다. 문법, 표현, 발음 등, 많은 것들을 배울 수 있죠.

하지만, 이들 역시 주입식으로 전해 듣는 지식입니다.

그렇게 우리 두뇌에 담겨진 지식은 실전 대화에서 우리의 감정과 주변 상황 등이 결합되어 작동할 때, 드디어 언어로써 우리 두뇌에 자리잡게 됩니다.

원어민이 매일 사용하는 표현을 배웠지만, 자신이 그런 상황에 있을 경우가 거의 없다면 그 역시 단순한 지식으로 끝날 수 있는 것입니다.

진실 4. 되도록 영어로 영어를 접해야 한다.

저도 E25 과정 전반을 영어보다는 한국어로 진행하는데요, 수강생 입장에서 영어를 영어로 접해야 한다는 주장에는 반대되는 것이네요?

영어를 영어로 접해야 한다는 것은 장기적인 측면에서의 제안입니다.

영어 공부는 생각보다 많은 집중 투자 시간과 영어로의 노출 시간을 요구하는 과정입니다. 우리 대부분은 시간 부족으로 항상 허덕이죠.

적정 수준까지는 한국어의 도움이 보약과 같은 효과를 보일 수 있지만, 장기적으로는 운동을 하고 식사 습관을 바르게 가져가는 것이 건강을 지키는 비결입니다.

영어에서는 그 장기적인 해결책이 바로 영어를 영어로 접하며 배우는 것입니다.

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진실 5. 때로는 한국어로 깊이 들어가야 한다.

이제 한국인 강사들을 지지할 차례네요.

영어를 영어로 접해야 하는 것은 분명 장기적인 측면에서 필요한 부분입니다.

(* 그런 이유로 저도 자기계발, 비즈니스 관련 등의 책을 본다면 시간이 훨씬 더 걸리는 영어 원서 쪽을 선택하곤 합니다.)

그럼에도 한국어의 도움이 필요한 이유는 우리 두뇌에 이미 자리잡고 있는 한국어가 영어 공부의 매 순간을 방해하기 때문입니다.

'도대체 왜 미국인(혹은 영어를 모국어로 쓰는 사람들)은 이런 형태로 말을 하는 거야?'

이것이 영어를 공부하는 매 순간 떠오르게 되는 의문인 것입니다.

왜 한국어로는 "나는 너를 사랑해" 인데, 영어로는 "나는 사랑해 너를" 일까요?

왜 한국어로는 "가방에 들어가는 사람은 우리 아버지야" 인데, 영어로는 "그것은 우리 아버지야, 가방에 들어가는 것이" 일까요?

또, 이런 것도 있습니다.

of 도 "~에 관해" 그리고 about 도 "~에 관해" 때로는 on 도 "~에 관해".

of, about 은 대화에서 수시로 나오는 단어인데 도대체 어떻게 구분해 써야 하는 것일까요?

» 관련글 : [Hack the grammar] 끊임없이 보이지만 사용이 어려운 전치사 "of"

그렇습니다. 영어와 한국어가 갖는 구조적인 차이, 속성, 성격, 외모(?) 등의 차이로 때로는 그 차이를 명확하게 이해하고 넘어가야 할 필요가 있습니다.

이럴 때는 한국어로 그 미묘한 차이와 어감을 깊이 이해하는 것이 도움되는 것입니다.

한국 성인이 외국에서 생활하며 영어를 배우는 경우, 영어를 영어로 배우는 환경에는 지속적으로 노출이 됩니다. 하지만 이렇게 한국어와 비교를 하며 깊이 이해해야 하는 부분에 있어서는 많이 접하지 못하다 보니 영어 공부의 어려움은 가중될 수 있는 것입니다.

시간이 흘러 영어 사용에 보다 익숙해지면 그런 소소한 부분들까지 영어로 해결책을 찾을 수 있지만, 아직 학습 단계가 높지 않다면 그런 부분들은 한국어로 한번쯤 깊고 상세히 이해하고 넘어가는 것이 좋습니다.

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진실 6. 외국에선 가장 많이 하는 것이 리스닝인데, 한국에선 가장 적게 하는 것이 리스닝이다

외국에서 생활하는 이야기가 나왔으니 좀 더 이야기해 보겠습니다.

외국에서 오래 생활해 보지 않았기에 속속들이 이해하고 있진 않지만, 적어도 영어 공부와 관련된 여러 상황은 경험해 왔습니다.

"영어학습 컨설팅"을 통해서도 외국에 계신 분들의 이야기를 자세히 들을 수 있었고요.

영어공부 측면에서 외국 생활이 가장 도움되는 부분은 바로 리스닝입니다. 오나 가나 듣게 되죠.

물론, 의도적으로 주의를 기울이지 않으면 그 역시 흘러가는 소음이 될 수 있지만 환경적인 혜택임은 틀림없습니다. 3차원(공간, 상황, 문맥이 있는)에서 원어민의 이야기를 듣게 되는 것이니까요.

결국, 외국에서 생활하며 영어를 배우는 경우 (알게 모르게) 가장 많은 시간이 투자되는 것은 바로 리스닝입니다.

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반면, 한국 학습자들은 대부분 시간이 제한적이다 보니, 많은 시간을 영어 리스닝에 투자하기 힘들게 됩니다.

이런 질문이 있을지 모르겠습니다.

"영어 표현을 지속적으로 익히면 리스닝도 적정 수준으로 향상되지 않을까요?"

향상됩니다. 정말 적정 수준까지만요.

많은 양이 리스닝이 필요한 이유는 . . .

우리가 어떤 상황에 대해 의사 표현을 할 때는 스스로 생각한 하나의 방식으로 표현하고 전달되면 그만입니다.

"너 왜 이런 표현으로 안 썼어?" 라고 말할 사람은 하나도 없죠.

그런데 상대방이 말하는 것을 들을 때는 그가 어떤 방식으로 말할지 예측할 수가 없습니다.

"우리 아버지가 가방에 들어가셨어."

"아니, 아버진 왜 또 들어가시는 거래?"

"우리 아빠 가방에 꼭꼭 숨었어."

이렇게도 말할 수 있겠죠.

"가방이 우리 아버지를 숨겨주고 있어."

이런 언어 표현의 다양성이 리스닝에 많은 투자를 해야 근본적인 이유입니다.

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진실 7. 30초 회화를 위해선 문법 없는 영어가, 5분 영어를 위해선 문법 있는 영어가 필요하다.

"영어회화를 위해 영문법을 뒤로 하라"

어렵지 않게 들을 수 있는 말입니다.

그리고 기초 단계 영어회화만을 위해선 필요한 방법일지 모릅니다.

하지만 영어를 배우는 목적이 단순히 취미 생활이 아니라면, 30초 회화만을 위해 영어를 배우는 사람은 거의 없을 것입니다.

어떤 상황을 설명하기를 원하고, 주제에 대해 토론하기를 원하며, 비즈니스 상황에서 문서를 작성하는 등의 수준을 원할 것입니다.

그런 목표를 고려해 볼 때, 영어 문법은 언제 배울지 시기 선택의 문제이지 (특히 한국 학습자에게) 간과해도 되는 우스운 존재는 분명 아닙니다.

진실 8. 학원 레벨과 실전 레벨은 다르다.

제가 한국에서 학원을 다닐 때는 약 2년 정도가 지날 즈음 가장 높은 단계 과정을 완료했었습니다.

하지만, 그것이 실전 영어 실력이 상급을 의미하는 것은 아니었습니다.

학원 내 원어민 교사들과 어렵지 않게 의사소통을 할 수 있어 그것이 실제 상황에서의 실력이라 생각했지만 한번의 파티가 생각을 완전히 바꾸게 해주었습니다.

귀국하는 원어민 강사 친구가 있어 그들만(대부분 원어민)의 조촐한 파티에 초대된 것이었습니다.

한강이 보이는 공원에 모인 이들은 학원에서 보던 똑같은 강사들이었지만 대화 속도가 쫓아가지 못할 정도로 빨랐습니다. 대부분 한국인에 일부가 원어민이었다면 좀 더 천천히 대화를 하며 즐겼을지 모릅니다. 그런데 한국인은 저랑 또 다른 한 명이 전부였고 10여명이 모두 원어민이었죠.

우리가 영어를 배울 때 꼭 파티에 참여해 원어민과 즐기려고 배우는 것은 아닐 것입니다.

하지만 그런 상황이 우연히 주어진다면 그 동안 배운 만큼 (학원 과정을 끝낸 만큼) 실력 발휘를 하고 싶은 것이 학습자의 마음일 것입니다.

말하기에 앞서 리스닝에서부터 막히는 순간이 한, 두 번이 아니었습니다.

벌써 6년 전의 이야기지만, 그 경험은 또 다른 몇 년을 지속해 나아갈 수 있게 하는 불씨가 되었습니다.

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간혹 1년 정도 영어 공부를 한 학습자들이 지치거나 어느 정도 익숙해 졌다고 생각하여 공부를 소홀히 하는 경우들을 봐 왔습니다.

학원 영어와 실전 영어는 분명 다릅니다.

학원 영어가 나쁘다는 것이 아니라, 그 과정은 여전히 긴 여정의 초입부일 수 있다는 것입니다.

진실 9. 혼자 하는 영어, 국내 어학 연수는 한계가 있음을 인정해야 한다.

상황이 여의치 않다면 독학이라도 해서 할 수 있는 것을 하는 것이 올바른 접근일 것입니다.

하지만, 거쳐야 하는 과정과 성과 측면에서 본다면 독학이나 국내에서의 영어 공부는 한계가 있는 것이 분명합니다.

이것은 그렇기 때문에 포기하고, 꿈꾸지 말아야 한다는 것이 아니라 현명한 접근과 생각보다는 더 강한 열정으로 밀어부쳐야 한다는 것을 의미합니다.

그 쉽지 않은 과정을 비유한다면 전쟁터에서 독서를 해야 하는 상황과 같습니다.

독서는 도서관에서 하면 환경적인 혜택으로 분명 더 쉽게 할 수 있습니다.

하지만 (한국내 일상의) 전쟁터에서 독서를 해야 한다면, 그렇게 해야죠. 시간 관리는 말할 것도 없거니와 현명한 방법이 정신 없는 전쟁터에서 독서를 하게 도울 수 있습니다.

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진실 10. 영어는 스타트업(Start-up) 기업과 유사하다.

열정과 투지, 가능성과 기회로 뭉친 스타트업 기업들은 현대를 살아가는 우리들에게 많은 공감과 에너지를 전해 줍니다.

하지만, 현실이 그리 아름답지만은 않습니다. 대다수의 스타트업 기업들은 많은 노력을 기울였음에도 별다른 빛을 내지 못하고 사라지기 때문입니다.

영어가 스타트업 기업과 유사하다는 것은 두 가지 측면에서입니다.

첫째, 많은 열정과 노력이 투자되어야 한다는 점.

둘째, 일정 기간까지는 큰 혜택을 보지 못할 수 있다는 점.

영어 공부 초반부터 영어를 통한 즐거움을 얻으면 좋지만, 그런 상황은 대부분의 학습자에게 적용되지 않는 편입니다.

영어 공부가 "공부"로 느껴지는 기간이 어느 시점까지는 지속되어야 비로소 조금씩 영어를 통한 즐거움을 얻을 수 있게 되는 것입니다.

그런데, 매일 투자하는 공부 시간이 적으면 적을수록 그 기간은 더 길어지게 될 것입니다.

그러다가 아무런 소득 없이 그 동안의 투자가 물거품이 되기도 합니다.

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* 맺음말

누구나 성공할 수 있다고 합니다. 하지만 누구나 성공하지는 않는 것이 현실입니다.

우리 삶에는 다양한 가능성이 존재하지만, 그 가능성이 내 자신의 삶에서 현실화 되기 위해서는 적지 않는 노력과 끈기가 필요합니다.

시험 영어든, 실용 영어든, 학교 영어든, 학원 영어든 . . .

영어를 배우기 위해 이런 저런 노력을 하는 사람은 꽤 많습니다.

모두에게 가능성이 있습니다.

하지만, 11번째 진실은 모두가 영어 공부에서 원하는 것을 얻지는 못한다는 것입니다.

여러분이 대니얼이 되어야 하는 것은 아닙니다. 또 여러분이 이보영(선생님), 이근철(선생님)이 되어야 하는 것도 아니죠.

여러분은 여러분 버전으로 자신이 원하는 만큼의 영어를 구사하는 사람이 되어야 합니다.

그러기 위해서는 진실(현실)을 받아들이고 조금 더 강한 열정과 투지로 한 스텝, 한 스텝 밟아가야 합니다.

응원합니다. 좀 더 강하게 도전해 보세요!

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Effort First, Then Methods.

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