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영어회화 실력 향상을 위한 영어 원서 읽기 방법

영어 원서 읽기의 중요성을 강조하는 글은 영어학습 관련 서적이나 인터넷에서 흔히 접할 수 있습니다. 정말 영어 원서 읽기는 모든 학습자에게 도움되는 것일까요? 보다 효과적인 학습 결과를 얻기 위해서는 어떻게 원서 읽기를 해야 할까요?

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

향상시키고 싶은 부분

영어 학습에서 어떤 것도 불필요한 것은 없습니다. 단어 익히기, 문법 공부, 발음 학습, 관용 표현 익히기, 문장 익히기, 대화 훈련 등.

문제는 그 모든 것을 하기에 양이 너무 많다는 것입니다. 원어민 수준까지는 아니더라도 적정 수준의 영어 실력 향상을 위해 학습자가 익혀야 하는 것은 생각보다 꽤 많습니다.

이에 반해, 학습자에게 주어지는 시간은 매우 제한적입니다. 학습자에 따라 적게는 하루 몇 십 분에서 길게는 4~5 시간 정도 주어지게 됩니다. (휴학생이 영어학습에 전념한다면 이보다 많은 시간 투자도 가능하겠지만, 그 기간은 보통 1년 이내일 것입니다.)

대다수의 영어 학습자를 고려해 보면 보편적으로는 1~2 시간 정도가 될 것입니다.

이 정도 시간에 위에서 언급한 모든 것을 학습한다는 것은 쉽지 않습니다. 한다 해도 수박 겉핥기 식의 학습이 되고 익히고 잊어 버리기의 반복이 될 수 있습니다.

결국, 이 시간을 어떻게 사용할 지가 관건이 되는데, 그것은 학습자 스스로 어떤 영어 사용 능력을 얻고 싶은지 우선 파악해야 함을 의미합니다.

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영어 원서 읽기의 장점

영어 원서 읽기는 학습자의 학습 목적이 무엇이든 전반적으로 도움이 됩니다. 구체적으로 다음과 같이 열거할 수 있습니다.

  1. 영어의 문장 구조에 익숙해짐
  2. 다양한 영어 어휘에 노출됨
  3. 다양한 영어 표현에 노출됨
  4. 원서를 읽으며 지식, 경험, 즐거움을 얻을 수 있음
  5. 문맥(이야기)속에서 영어를 익힐 수 있음


학습자가 각종 테스트를 준비하거나, 영어 독해 능력 향상을 원하거나, 원서를 읽으며 취미 생활을 한다면 위 장점들은 원서 읽기에 충분한 이유를 제공할 것입니다.

영어 원서 읽기의 단점

그런데, 학습자가 원하는 것이 영어회화 실력이라면 어떨까요?

이 부분에서 영어 원서 읽기의 단점이 생길 수 있습니다.

1. 기본적으로 눈으로 보는 영어 학습

일반적으로 영어를 공부할 때 그래왔듯이, 원서를 읽을 때 눈으로 읽게 되면 영어회화 학습에서 중요한 영어 소리 학습을 하기가 어렵습니다.

이것은 눈으로 보는 영어 학습이 불필요함을 의미하는 것이 아닙니다. 대부분의 영어회화 학습자들에게 소리 학습이 문자 학습보다 더 필요함을 고려한다면 소리를 배제한 학습은 전체 영어회화 학습 과정에서 비효과적일 수 있다는 것입니다.

이런 이유로, 일부 전문가들은 소리내어 원서를 읽는 학습 방법을 권장합니다. 소리내어 영어 문장을 읽는 것은 두말할 나위 없이 효과적인 영어 학습법입니다.

그러나 원서를 소리내어 읽을 경우, 대부분의 학습자는 이해도가 현저히 떨어지게 됩니다. 소리내어 읽은 문장을 다시 눈으로 봐야 하는 번거로움이 따르게 되며, 이것은 원서를 읽는데 더 많은 시간을 소요하게 만듭니다.

2. 보편적으로 원서는 어려운 어휘를 많이 사용

대부분 학습자들의 어휘 수준을 고려한다면 적정 수준의 원서는 외국 어린 아이가 보는 원서입니다.

문제는 성인 학습자들이 어린 아이들이 보는 그런 원서에 관심을 오래 가질 수 있느냐 하는 것입니다.

이미 많은 경험과 스스로의 사고를 가진 성인 학습자는 당연히 성인들이 즐길 수 있는 원서에 끌리게 됩니다. 이런 원서는 주로 대상이 영어 원어민이기 때문에 어려운 어휘를 많이 사용하게 됩니다.

어려운 어휘를 의도적으로 사용한다기 보다는 보다 상황을 자세히 설명하는 저자의 성향, 같은 단어를 재차 반복하지 않으려는 글쓰기의 관행 등이 학습자에게 어려운 단어를 많이 사용하게끔 하는 것입니다.

이런 어려운 어휘는 일상 대화 혹은 다른 학습시 사용 빈도가 낮아, 시간을 들여 익혔다 하더라도 대부분 어느 순간에 잊혀지게 마련입니다. (영어를 사용하는 외국에서 생활하는 경우에는 다를 수 있습니다.)

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3. 기본 영어 문장 패턴에 익숙지 않은 학습자가 어려운 문장 패턴을 접할 수 있음

영어의 문장 패턴에 익숙해지기 위해서는 쉬운 문장 패턴부터 조금씩 발전해 가는 학습 방향을 선택해야 합니다.

어려운 문장을 몇 개 분석했다고 해서 그 속의 쉬운 문장 패턴을 익혔다고 할 순 없는 것입니다. 오히려 쉬운 문장 패턴을 명확히 이해할 경우, 확장 가능성을 더 크게 갖게 됩니다.

원서에서 접하게 되는 복잡한 문장 패턴은 학습자가 해석하는데 보다 많은 시간을 요구하게 되고, 전체적인 스토리의 이해도를 떨어뜨립니다.

시간과 흥미 측면에서 부정적인 영향이 될 수 있는 것입니다.

4. 원서 한 권을 끝내는데 시간이 오래 걸림

위에 언급된 것과 같이, 소리 학습을 위해 원서를 소리내어 읽거나 성인들이 주로 보는 원서를 선택해서 읽을 경우, 원서 한 권을 끝내는데 상당한 시간이 걸리게 됩니다.

영어회화 실력 향상을 목표로 학습하고 있다면 전체적인 복합 학습을 해야 하는데, 원서 한 권을 끝마치기 위해 다른 분야 학습을 소홀히 할 수 밖에 없을 것입니다.

그렇다고 복합적인 학습을 하면서 하루 2~3페이지 정도만 원서를 읽는다면 원서의 내용을 쫓아가기 힘들어 중간에 원서 읽기를 중단할 수 있을 것입니다.

5. 일상 대화체를 접하기 힘듦

우리가 매일 일상에서 쓰는 표현과 각종 도서에서 나오는 표현을 비교하면 어떨까요?

분명 책에서 나오는 표현들은 일상에서 사용하는 표현과는 다릅니다.

책에서 나오는 표현들을 익히는 것이 나쁜 것이 아니라, 그와 같이 정제되고 형식적인 표현들은 익히고 나면 다시 접할 기회가 적어 결국 잊혀질 수 있는 것입니다.

영어 회화를 잘하는 사람들은 얼마나 오랜 기간을 학습해 왔는지와 그 사람의 현재 사회적 위치에 따라 자신만의 표현 방식을 나타내게 됩니다.

반기문 사무총장에게 영어 슬랭이나 이디엄을 모른다고 영어 사용 능력이 낮다고 할 수 없는 것입니다.

그렇지만, 영어를 접한지 얼마 안 되는 학습자가 자주 사용되지 않는 형식적 표현만 익히는 것도 효과적인 방법은 아닙니다.

많은 사람들이 흔히 사용하는 표현을 먼저 읽히기 시작해 서서히 자신의 관심 분야, 전문 분야로 영어 사용 능력을 넓혀가는 것이 가장 효과적인 학습 방향이 될 것입니다.

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효과적인 원서 읽기 학습 방법

그렇다면, 이와 같은 원어 읽기의 장점과 단점 속에서 어떻게 효과적인 학습을 할 수 있을까요?

우선, 자신의 영어 학습 목적을 재검토 해야 합니다.

예를 들어, 업무상 다양한 영문 자료를 빠른 시간 안에 읽어야 한다면 원서 읽기도 눈으로 읽는 것이 빠른 독해 능력 향상에 더 도움될 것입니다.

반면, 전반적으로 영어회화 실력 향상이 목적이라면, 다음과 같은 방법이 효과적으로 도움될 것입니다.

1. 스스로 관심이 있으면서 되도록 얇은 원서 선택

원서 읽기를 영어회화 학습 방법의 일부로 선택했다면 어떤 원서를 고르는지는 상당히 중요합니다.

다른 이들이 추천하는 원서도 나쁘진 않지만, 스스로 관심있는 주제와 컨텐츠 양이 비교적 적은 것이 좋습니다. 그래야 흥미를 잃지 않고 원서를 읽어갈 수 있으며, 적정 시간 안에 끝마쳐 성취감도 느낄 수 있게 됩니다.

관심 주제의 원서를 고를 때도 공상 과학이나, 역사 관련 등의 책보다는 연애, 자기 계발, 비즈니스 관련 등 일상적으로 접하는 내용의 원서를 선택하는 것이 향후 사용 가능성이나 재노출 측면에서 이득이 될 것입니다.

2. 원서 선택시 직접 서점에 방문하여 내용을 보고 선택

특히 원서를 선택할 때는 그 내부 구성과 저자의 글쓰는 성향, 어휘 수준 등을 직접 보고 선택하는 것이 좋습니다.

한 페이지당 모르는 단어가 10~15개 이하인 책을 선택하는 것이 추천되며, 만약 모르는 단어가 30~40%에 달할 경우에는 다른 책을 선택하는 것이 좋습니다.

여러 원서를 들춰 봤음에도 모르는 단어, 표현이 30~40% 이상일 경우에는 원서 읽기를 나중으로 미루는 것이 좋습니다. 현재 영어 학습 단계에서는 효과적인 학습 방법이 아닐 가능성이 크기 때문입니다.

3. 가능하다면 소리내어 원서 읽기

원서를 소리내서 읽는 것은 단어 발음 학습과 스스로의 발음을 듣는 리스닝 학습에 도움이 됩니다. 시간적, 환경적으로 가능하다면 되도록 소리내어 원서 읽는 습관을 들이는 것이 좋습니다.

하지만, 소리내어 원서를 읽는데 이해가 잘 되지 않거나 아예 어떻게 발음해야 하는지 모르는 단어가 나올 경우에는 눈으로 읽고 넘어가는 현명함도 필요합니다.

소리내어 읽는 것이 오래 걸려 진도가 나가지 않는다면 또 다른 방법으로 중간에 마음에 드는 문장만 소리내어 읽는 방법도 있습니다.

4. 발음 학습에 어느 정도 시간 할애

원서를 오디오북으로도 갖고 있다면 가장 좋지만 그렇지 못한 경우가 대부분일 것입니다.

만약, 원서를 혼자 읽고 학습한다고 할 때 앞으로 어려움을 겪을 수 있는 부분 중 하나는 바로 발음(단순 단어 발음이 아닌, 단어 발음, 억양, 강세 등)입니다.

발음 학습은 멋진 발음을 내기 위함이 아니라 영어를 사용하는 다른 사람들이 이해할 정도의 적정 발음을 내기 위함입니다.

기초 발음 학습 후 발음에 신경 써 원서를 읽는 습관을 들이게 되면 원서를 읽을 때 뿐 아니라, 일상 대화에서도 상대방이 이해할 수 있는 올바른 발음을 내게 될 것입니다.

5. 마음에 드는 문장(주로 간단한)은 별도로 표시해 놓고 나중에 복습

다시 언급하지만, 원서를 읽는 것은 이야기(문맥)를 통해 영어를 배우는 것입니다. 이런 과정에서 말할 수 있는 능력까지 향상시키고 싶다면, 이해하는 단계에서 사용 단계로 넘어갈 수 있는 복습 과정이 필요합니다.

원서를 다시 읽는 것도 복습 과정이 될 수 있지만, 그보다는 읽을 때 좋아하는 문장, 익히고 싶은 문장을 미리 적어 놓거나, 전자책일 경우 북마크(bookmark)를 해놓는 것이 좋습니다.

원서를 다 읽고 난 후, 미리 적어 놓았거나 체크되어 있는 문장만 다시 들춰보며 여러번 소리내 읽어 보고 익히는 것입니다.

이렇게 별도로 문장을 정리할 때 유의할 점은 익히기 쉬운 문장을 고르는 것입니다.

모든 학습자는 이해할 수 있는 문장과 사용할 수 있는 문장과의 차이를 갖게 됩니다. 쉬운 문장을 정리해 복습하는 것이 실제 대화에서 사용할 수 있는 가능성을 높일 것입니다.

맺음말

장기간 학습하는 영어(회화) 학습자라면 원서는 짧게든 길게든 지속적으로 접하게 되는 학습 교재입니다. 다른 학습 방법이 그렇듯, 원서 읽기가 자신의 실력 향상에 효과적으로 도움되기 위해서는 현재 학습 단계, 학습 방법, 투자 시간, 목표 등을 잘 고려해 시간 할애를 해야 합니다.

노력이 가장 중요하지만, 원서 읽기에서는 효과적인 방법도 간과되어서는 안 되는 것입니다.

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