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영어 문장을 소리내서 읽으면 이해가 안되는 이유?

듣고 말하는 영어를 위해서는 책을 소리내어 읽으라고 합니다. 요즘 학원이나 인터넷에서 어렵지 않게 접할 수 있는 영어회화 학습 조언입니다. 그런데, 영어 책을 소리내어 읽으면 이해가 더 되지 않는 것 같은데, 왜 그럴까요?

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c


많이 바뀌고 있지만, 예전 학교의 영어 수업은 문법과 어휘, 그리고 빠른 눈 동작 훈련이었습니다.

빠른 눈 동작 훈련? 그게 무엇일까요?

그것은 영어와 한국어의 어순이 다르다 보니 눈을 빠르게 앞 뒤로 움직이며 영어 문장을 한국어 문장처럼 해석하는 것을 말합니다. 이렇게 하는 이유는 한글 문장으로 만들어 읽어야 그 문장을 이해했다고 생각하는 우리의 습관 때문입니다.

최근 newyorker.com 에 올라온 글 UNDERSTANDING THE HEARTBLEED HACK (개인정보 유출의 이해)에서 발췌한 문장입니다.

It can be used to obtain login names, passwords, credit-card information, and even the keys that keep our encrypted communications safe from eavesdroppers.

* encrypted : 암호화된
* eavesdropper : 대화를 몰래 엿듣는 사람

원어민은 말할것도 없거니와, 영어 학습을 오랜 기간 한 사람들은 이 문장을 앞에서부터 읽어가며 이해하게 됩니다. 다음과 같이 말이죠.

» 그것은 사용될 수 있다 / 로긴정보, 비밀번호, 카드정보 그리고 심지어 열쇠들을 얻기 위해/ 우리의 암호화된 대화를 다른 이들로부터 안전하게 하는.

반면, 기초 단계의 학습자들은 이 문장을 꼭 한글로 바꿔야 속이 시원해지고 이해가 잘 된듯 여겨집니다.

» 그것은 로긴정보, 비밀번호, 카드정보, 그리고 심지어는 우리의 암호화된 대화를 다른 이들로부터 안전하게 하는 열쇠들까지 얻기 위해 (얻는 용도로) 사용될 수 있다.

한글 어순으로 바꾸어 봐도 이해하기 쉽지 않은 문장이긴 합니다. 어쨌든, 우리는 이와 같은 번역 작업을 눈의 빠른 움직임을 통해 하도록 교육받고 훈련받아 왔습니다.

원제로 돌아와, 문장을 소리내서 읽으면 이해가 안되는 이유를 보면 다음과 같습니다.

  1. 영어 문장을 소리를 내어 읽게 되면, 위와 같은 빠른 눈 움직임을 할 수 없다.
  2. 의미 단위로 끊어 읽어야 하는 부분을 몰라 각 단어의 의미가 머리속에서 엉키게 된다.
  3. 발음을 생각하다 보니 의미를 생각할 여유가 없다.

그렇다면 이해가 잘 되지 않는데도 소리내서 읽는 것이 도움될까요?

그렇습니다. 도움됩니다.

하지만 다음과 같은 방법이 적용된다면 보다 효과적인 학습이 될 것입니다.

1. 영어 학습서 중 회화 책을 소리내어 읽는다.

위에 예로 든 문장은 일반 원어민들의 대화가 아닙니다. 대화를 그렇게 하는 사람들도 있겠지만, 그 문장은 글로 쓰여진 것입니다. 우리가 영어 회화 책을 볼 때는 대부분 짧고 핵심 의미를 전달하는 문장들을 담고 있습니다. 소리내어 읽기에 매우 좋은 교재입니다.

2. 원서를 보더라도 수준에 맞는 책을 고른다.

1~2년 영어 학습을 하다보면 욕심이 생기게 됩니다. "이쯤되면, 원어민이 즐겨보는 책이나 인터넷 기사를 접해야 하지 않을까?" 수준을 조금씩 올리며 영어 문장을 접하는 것은 좋은 학습 습관일 것입니다. 하지만, 수준이 과하게 높으면 소리내어 읽는 것은 말할 것도 없고, 눈으로 봐도 이해하기 어려울 것입니다.

저자의 능력, 기호에 따라서 문장은 쉽게 혹은 어렵게 쓰여질 수 있습니다. 되도록 쉽게 쓰여진 책이 대부분의 학습자에게 적합할 것입니다. 특히 책을 소리내서 읽고 영어회화에 도움이 되려는 목적이라면 더욱 그렇습니다.

3. 다량의 리스닝 학습을 통해 단어를 소리-글자-의미 세요소로 외운다.

대부분의 학습자들은 눈으로 봐서 이해하는 단어와 귀로 들어서 이해하는 단어와의 수적 차이를 갖고 있습니다. 이 차이점을 줄여가는 것이 영어회화 학습의 중요한 부분 중 하나인데, 다량의 리스닝을 통해 단어의 의미를 글로 봐도 이해하고, 들어서도 이해할 수 있도록 자신 두뇌를 훈련시켜야 합니다.

4. 한국어와는 다른 영어의 어순에 익숙해진다.

한국어와는 다른 영어 어순의 핵심은 "결과부터 말한다!"입니다. 한국어도 그렇듯 이 법칙에는 예외가 있지만, 복잡하게 생각되는 문장일수록 이 개념을 머리속에 갖고 있으면 보다 쉽게 접근할 수 있게 됩니다.

위 예문 문장에서도 결과는 It can be used 이고 뒤에는 부연 설명이 나오게 됩니다.
아래 예문들 역시 모두 한 문장의 결과를 문장 초기에 먼저 제시하는 것을 볼 수 있습니다.

  • I am happy that.. ("~ 해서 난 행복하다". 핵심요지는 "난 행복하다"이며, 이것이 이 문장의 최종 결과가 됩니다. that 뒤에는 부연설명이 오게 됩니다.)
  • It's difficult ...
  • It's a shame that ..
  • I bought the shoes that ...
  • I saw the lady ...


학습자가 영어 문장을 앞에서부터 읽으면서 이해하기 위해서는 적지 않은 투자 기간과 여러 학습 과정이 수반되야 합니다. 하지만, 한 단계 발전을 위해서는 분명 넘어야 할 산이기도 합니다.

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