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영어문장 외워서 말하는 것인가, 머리속으로 만드는 것인가?

Speak English Sentences

영어회화 학습자가 이 질문에 대해 생각해 보는 것은 의미가 있습니다. 영어회화를 시작하는 초보 학습자에게 뿐 아니라 중, 상급 학습자에게도 자신의 학습 패턴을 효과적으로 가져가는데 도움이 되기 때문입니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c


인터넷 덕분에 한국에서 영어회화 학습을 했음에도 고수(?!)가 된 사람들을 어렵지 않게 찾을 수 있습니다. 그들 중 한 명이 말한 것을 들은 적이 있습니다.

"내가 외우려고 노력하고 훈련한 문장이 아니면 대화시 말하기 힘들다."

그런데, 영어학원이나 스터디 모임 등에서 학습자들이 말하는 것을 보면 암기했던 문장만을 사용하지 않는 것을 쉽게 알 수 있습니다.

그렇다면 이들 학습자들이 말하는 방법을 바꿔야 하는 것일까요? 아니면 위 언급한 영어회화 고수의 이야기가 틀린 것일까요?

원어민의 영어 사용

잠시, 원어민이 영어를 어떻게 배우고 사용하는지 생각해 볼 필요가 있습니다.

말을 배우기 시작하는 한 살 전, 후의 아기는 '엄마(Mama)'라는 단어부터 말하기 시작합니다. (엄밀히 본다면, mama를 표현하기 전에 비슷한 소리를 내면서 훈련하기 시작합니다)

이 시기에는 주로 한 단어로 구성된 말을 하게 되는데, 어느 순간이 되면 한 단어는 두 단어로 넘어가게 됩니다. 아기는 한 단어로 사용하는 말이 자기 표현에 불충분하다는 것을 느끼고 본능적으로 두 단어를 사용하게 됩니다.

한 단어든, 두 단어든 중요한 것은 대부분의 말이 아이에게는 가장 중요한 기본 욕구 충족과 관련되어 있다는 것입니다. 자신을 표현하기에 한, 두 단어가 완벽하지 않을 수 있지만 분명 그 안에 중요한 자기 표현 메시지가 담겨 있습니다.

이렇게 원어민의 언어 학습 방식은 단어를 별도로 배우고 성인이 되면서 단어를 조합하는 능력을 갖게 되는 것이 아니라, 처음부터 의미단위로 말을 배우게 되는 것입니다.

이 의미 단위는 한 단어일수도 있고, 두 단어일 수도 있으며 그 이상의 단어로 구성이 될 수도 있습니다.

아이가 두 살, 세 살이 되며 말을 배우는 속도는 빨라지게 되고 점점 많은 의미를 말로 표현하게 됩니다.

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이 같은 과정을 통해 성인이 된 원어민의 일상대화 속도는 상당히 빠르게 되는데, 문법적으로 생각하기에 앞서 표현하고자 하는 의미에 매칭되는 구나 문장들이 바로 머리속에서 나오기 때문입니다.

이와 같은 구와 문장은 동사구(Phrasal Verbs), 이디엄(Idioms), 콜로케이션(Collocations) 등으로 구성이 됩니다.

그런데 이런 원어민들도 생소한 주제에 대해 이야기하거나 자신의 생각을 보다 논리적으로 말해야 할 때 말하는 속도가 늦어지게 됩니다.

좀 더 상황에 맞는 명확한 단어를 찾기 위함일 수도 있고, 설득력을 갖고자 체계적인 문장 구조를 만들기 위함일 수도 있습니다.

정리해 본다면,

원어민은 의미 단위로 구성된 표현들의 집합을 머리속에 갖고 있으며, 이들 속에서 단순히 표현을 골라 말할 때는 빛의 속도로 사용하게 됩니다.

반면, 상황에 따라서는 말하는 속도가 늦어지기도 하는데, 의미단위의 표현을 보다 조직적으로 조합해야 하거나, 익숙치 않은 표현을 사용해야 할 때입니다.

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영어 학습자의 영어 말하기

영어회화 학습자들은 문법을 배우고, 단어를 익히고, 문장을 통째로 익히곤 합니다.

결국 영어회화를 잘하게 되려면(유창함과 정확성 측면에서) 이런 학습 과정 속에 의미 단위의 표현을 지속적으로 늘려가야 합니다. 

시중에서 흔히 볼 수 있는 문장 패턴 책들이 이를 위함이며, 동사구, 이디엄 책들도 모두 이를 위함입니다.

그런데, 두뇌속에 이런 의미 단위의 표현을 많이 갖고 있지 않은 초보 학습자가 영어로 말을 하려면 어떻게 해야 할까요?

그런 경우에는 자신의 영어 지식을 기본 삼아 문장을 만들어야 합니다. 의미 단위로 머리속에 들어있는 표현이 별로 없기 때문입니다. 

예를 들어, 초보 영어회화 학습자의 경우, "나는 ~라고(~을) 생각해."라는 표현을 하기 위해 개별 단어를 머리속에서 생각하게 됩니다.

  • "나" -> "I"
  • "생각하다" -> "think"
  • "~에 대해서", "~라고" -> "of", "about", "that".

결국 개별 단어들을 합쳐서 하나의 문장을 표현하게 됩니다. (나+생각하다+~에 대해서)

초보 학습자에게는 I 가 "나"라는 개별 의미 단위로 여겨지며, think가 "생각하다"라는 개별 의미 단위로 여겨지게 됩니다.

초보 학습자에게 수초가 걸리는 이 과정을 상급 학습자는 단 1초면 생각하게 됩니다.

  • 나는 ~라고 생각한다 -> "I think that ~"
  • 나는 ~에 관해 생각한다 -> "I think about ~ "
  • 나는 그게 ~라고 생각한다 -> "I think it's ~"

이 경우, 상급 학습자에게 의미 단위는 한 단어가 아니라 여러 단어로 구성된 하나의 패턴입니다.

이 문구들 뒤에 오는 "목적어"가 간단한 (대)명사라면 그 목적어까지도 어렵지 않게 한 의미단위로 표현하게 됩니다. "I'll think about it."

이런 기본 문장에 시간을 나타내는 "시제", "가정법", 기타 한국인에게 익숙치 않은 문법 규칙을 적용해야 한다면 약간의 시간이 더 필요하게 됩니다.

I think that ~ 다음에 좀 더 긴 의미단위가 온다면 또 다른 지체(생각하는) 시간이 필요할 것입니다.

결국, 우리의 영어회화 학습 방식이 원어민의 언어 습득 과정과는 다르지만 학습 단계가 올라갈수록 영어의 사용(영어회화)에 있어서는 동일한 원리가 적용되는 것입니다.

이렇게 본다면 실제 상황 속에서 의미단위를 익히게 되는 원어민과 대부분의 상황을 상상속에서 학습하게 되는 우리와는 차이가 날 수 밖에 없는 것입니다. 또한 동일한 시간을 학습한다고 했을 때 외국에서 영어를 학습하는 것이 보다 나은 결과를 얻을 수 있게 되는 것입니다.

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"외운 문장" 과 "만드는 문장"

자, 이제 위에 언급한 국내 영어회화 고수의 이야기를 다시 정리해 볼 수 있습니다.

영어대화에서 우리는 외운 문장만을 사용할 수 있다고 했는데, 여기서 외운 문장은 꼭 완벽한 문장만이 아니라, "의미 단위의 표현"을 의미했을 것입니다.

외운 문장(완전한 형태의 문장)만을 사용한다고 하면, 100개의 문장을 외워 상황에 맞게 100개의 문장만을 사용하게 될 것입니다.

하지만 의미단위로 100개를 습득했을 때는 이들의 조합을 통해 수백 개의 문장을 표현하게 됩니다.

그럼에도, 영어 대화에서는 이미 머리에 들어있는 표현만 사용하게 되지는 않습니다. 하루 일정 시간만 학습할 수 있는 대부분의 학습자들은 기존에 익히지 않았던 부분을 영어로 말해야 하는 경우도 종종 생기게 됩니다.

이런 경우에는 어쩔 수 없이 자신의 갖고 있는 의미 단위의 표현, 개별 단어, 문장 규칙 등을 통해서 문장을 만들어 내야 합니다.

물론 이렇게 문장을 표현했을 때는 원어민 입장에서 이해가 힘들거나 이해를 하더라도 어색하게 들릴 가능성은 클 것입니다.

하지만 이것은 영어회화 학습자라면 피할 수 없는 과정일 것입니다.

의미 단위 표현 학습

의미 단위의 표현을 익히는 것은 주로 Input (입력) 학습을 통해서 이루어집니다.

짧은 문장은 전체를 외우기도 하고, 자주 쓰이는 동사구, 문장 패턴, 숙어, 이디엄 등을 익혀 나가야 합니다.

일부 상급 학습자들 중에는 영어를 유창하게 말하는 것 같으면서 스스로 실력이 향상되지 않는다고 느끼는 경우가 있습니다.

주된 이유 중 하나는 지속적인 Input 학습을 하지 않는 것입니다.

영어 대화(Output 훈련)에만 참여하고 스스로 새로운 의미단위를 익히는 데는 노력을 기울이지 않는 것입니다. 끊이지 않고 영어로 말하나 그 표현의 한계를 느끼는 것입니다.

맺음말

영어회화 학습자도 어느정도 학습을 진행해 왔다면 원어민처럼 영어문장을 의미 단위로 말하는 것이 기본입니다.

따라서 의미단위의 표현을 얼마나 갖고 있는지가, 영어 말하기 실력에 있어 유창함과 정확함을 대변한다고 볼 수 있습니다.

지속적인 학습(Input)을 통해 새로운 의미 단위의 표현을 익히고, 그들을 실전에서 사용해(Output) 보며 두뇌에 고착시키는 노력이 필요합니다.

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Effort First, Then Methods.

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