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영어 실력이 향상되는 건 어떻게 알 수 있나요?

여러분은 영어를 배우면서 실력 향상을 느끼시나요? 실력이 향상되는지 안 되는지도 잘 모르겠다고요?

제가 몇 년 전부터 가끔 받았던 질문 중 하나는 "아직도 실력이 늘어요?" 였습니다.

본 포스트를 읽으신 후, 여러분은 실력 향상을 느끼는 것이 왜 중요한지, 어떻게 느낄 수 있는지 이해하게 될 것입니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

실력 향상 인식의 중요성

영어를 배우면서 실력 향상을 느끼는 것이 왜 중요할까요?

1. 동기부여

영어를 배우며 실력 향상을 느껴야 하는 가장 큰 이유는 바로 "동기부여" 때문입니다.

'꾸준함이 필요하다', '기다려야 한다', '영어는 장기전이다' , , ,

다양한 말들이 있지만,

실력 향상을 느끼지 못하는데 수 년을 투자할 사람은 거의 없을 것입니다.

약 7년 전에 영어를 다시 본격적으로 배우기 시작했던 제가 중간 중간 실력 향상을 느끼지 못했다면 여기까지 왔을까요?

못 왔을 가능성이 큽니다.

영어 학습 외에도 주변의 유혹과 관심거리는 넘쳐나기 때문입니다.

실력 향상을 느끼고, 어느 정도 성취감을 느끼고, 그런 와중에 영어 학습에 목표가 있었기에 오랜 기간을 투자할 수 있었던 것입니다.

물론, 아직 끝나지 않은 과정이죠.

"동기부여"는 영어 학습 성공의 필수 요소(시간(노력), 학습방법, 동기부여) 중 하나입니다.

» 관련글 : 영어회화 실력 향상의 세가지 요소

"동기부여"에 따라 학습자는 오랜 기간 학습을 지속하기도 하고, 큰 성과 없이 중도에 포기하기도 합니다.

2. 자신의 학습 패턴 점검 기회

실력 향상을 느끼는 것은 지난 학습 기간 동안 해왔던 학습이 잘 진행되었다는 것을 의미합니다.

좀 더 리스닝에 신경써 노력해 왔더니 리스닝시 큰 부담을 갖지 않게 되었거나, 좀 더 들리는 것 같은 경험이 바로 그런 것입니다.

또, 열심히 영어 문장을 익혀 대화시에 말할 수 있는 표현이 늘어난 것도 실력 향상을 느끼는 경우이고 그 동안의 학습 패턴이 효과적으로 작용했다는 것을 의미합니다.

이렇게 실력 향상을 느끼는 것은 자신의 학습 패턴을 되돌아보게 합니다.

beyond-see

3. 목표 재설정 가능

실력 향상을 느껴 자신의 학습 패턴을 재점검 해 볼 수 있었다면, 다음으로 할 수 있는 것이 목표 재설정입니다.

너무 높은 목표를 잡았거나 혹은 너무 낮은 목표를 잡았을 때, 그 동안의 실력 향상을 바탕으로 재조정할 수 있는 것입니다.

다른 포스트에서 언급한 적이 있는데요,

목표 설정은 현실성이 떨어지거나, 추상적이거나, 우스꽝스러워도 안하는 것보다 하는 것이 훨씬 효과적입니다.

이렇게 중간 중간 실력 향상을 느끼며 재조정할 수 있는 기회가 있기 때문입니다.

실력 향상을 느끼는 다양한 경우들

위에서도 잠시 언급했는데요, 어떤 상황들에서 실력 향상을 느끼게 되는 것일까요?

1. 눈으로 공부한 것을 실전에서 사용했을 때

영어를 외국어로 배우는 대부분의 학습자들은 어느 정도 눈으로 접하는 글자 학습을 할 수 밖에 없습니다.

문법, 문장 익히기, 리딩 등의 학습이죠.

이렇게 책에서 글자로 익힌 것을 실전에서 말로 혹은 다른 형태의 글로 사용할 때 학습자는 실력 향상을 느끼게 됩니다.

책 등이 전달하는 문자 지식이 실전에서 사용할 수 있는 실용 지식으로 변화되는 순간이기 때문입니다.

2. 리스닝을 할 때 부담이 줄어듦

리스닝시 부담을 갖는 주된 이유는 이해를 못할 것이라는 두려움 때문입니다.

리스닝 학습이 지속되다 보면 이해를 못할 것이라는 두려움은 점차 줄어들게 되고, 오히려 '전부 이해를 못하지만 이해할 수 있는 것은 알아듣겠다' 와 같은 긍정적 마인드가 생겨나게 됩니다.

이런 순간 실력 향상을 느끼게 됩니다.

3. 리스닝시 이해의 폭이 커졌다고 느낌

실질적으로 상대방의 이야기를 예전보다 더 이해하게 될 때 실력 향상을 느끼게 됩니다.

그런데 이렇게 느끼는 시점에도 이야기의 주제가 바뀌면 또 다시 안들리는 것 같은 느낌을 가질 수 있습니다.

익숙한 주제와 익숙하지 않은 주제에 따라서 이해의 폭이 다르기 때문입니다.

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4. 영어 대화시 한번도 쓰지 않았던 표현을 사용함

이 부분은 학습자 스스로 자연스럽게 인식하는 부분입니다.

대부분의 학습자는 자신이 흔히 표현하는 영어를 알고 있습니다.

그래서 평소 사용하지 않던 표현을 사용했을 때 실력 향상을 느끼게 됩니다.

5. 예전보다 영어로 글쓰는 속도가 빨라짐

글쓰는 속도가 빨라진다는 것은 여러 의미가 있습니다.

영어 문장 구조에 익숙해지는 것이고, 단어나 표현을 빨리 떠올릴 수 있는 능력이 생기는 것이며, 문법 규칙도 더 잘 이해하게 되는 것입니다.

"예전보다 몇 초, 몇 분이 빨라졌다" 와 같이 수치상으로 인식할 순 없지만, 분명히 학습자는 자신의 글쓰기 실력이 예전보다 좋아졌다는 것을 느끼게 됩니다.

실력 향상을 느끼는 것입니다.

» 글쓰기 실력 향상을 통한 말하기 실력 향상 툴 : www.EnglishPump.com 

6. 일상의 어떤 상황에서 영어 표현이 자연스럽게 떠오름

영어로 대화하는 상황이 아니지만 어떤 상황에 있거나 무언가를 쳐다볼 때 영어 단어나 표현이 떠오르는 경우가 있습니다.

이 같은 현상은 주로 하루 학습 시간이 많은 학습자들에게 나타납니다.

7. 한글 단어는 생각나지 않는데 영어 단어가 생각남

한국의 운동 선수가 외국으로 넘어가 1~2년 있다 보면 한국말을 할 때도 영어를 섞어서 하는 경우를 본 적 있을 것입니다.

그렇게 한국말을 하며 영어를 섞어 쓰는 것은 의도적인 경우도 있고, 무의식적으로 영어가 나오는 경우도 있습니다.

어떤 것이든 영어를 배우는 입장에서는 도움되는 것이며, 그런 순간이 실력 향상을 느끼게 되는 순간이기도 합니다.

8. 다른 사람이 영어를 잘한다고 함

'영어를 잘한다'는 것은 주관적인 의견일 것입니다.

아무리 잘해도 같은 기간을 외국에서 같은 열정으로 투자한 사람보다는 못할 수 밖에 없기 때문입니다.

그럼에도 다른 사람에게서 듣는, '믿거나 말거나~' 의 칭찬은 분명 스스로에게 용기를 주고 실력 향상을 느끼는 계기가 됩니다.

9. 영어로 대화하는 시간이 길어짐

대화 시간의 증가는 영어학습의 두 가지 측면("유창함", "정확성")에서 유창함이 향상됨을 의미합니다.

» 관련글 : 영어회화에서 유창함과 정확성 중 어떤 것이 더 중요할까요?

예전에는 인사 외에 별다른 말을 하지 못했는데, 이젠 곧잘 대화를 이끌어 가며 대화 시간 역시 길어지게 됩니다.

이런 경우 실력 향상을 느낄 수 있게 됩니다.

10. 영어 문장이 눈에 빨리 들어옴

영어 문장이 눈에 빨리 들어온다는 것은 영어 문장 구조에 익숙해짐과 동시에 단어나 표현의 의미를 보다 명확히 이해한다는 것을 의미합니다.

이렇게 영어 문장을 접할 때 느끼는 변화 역시 실력 향상을 감지하게 해주는 경우가 됩니다.

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실력 향상을 느끼기 위해서는?

그렇다면 위와 같이 실력 향상을 느끼기 위해서는 어떻게 해야 할까요?

코리안 잉글리쉬의 다양한 포스트에서 각 분야별, 단계별 학습 방법이 나와있습니다.

잠시 핵심만 요약해 본다면,

1. 복합학습

복합 학습의 중요성은 지속적으로 강조해 왔던 부분입니다.

복합 학습이 가능하려면, 하루 투자 시간이 어느 정도 되어야 합니다.

하루 30분을 영어 학습에 투자한다고 할 때, 30분 동안 이것 저것 학습하는 것은 큰 의미가 없기 때문입니다.

성인(대학생, 직장인)의 바쁜 일상을 고려해, 기준 시간으로 제시할 수 있는 시간은 하루 2시간 정도입니다.

그 이상이면 물론, 실력 향상 효과를 더 빨리 볼 수 있을 것입니다.

2시간은 적지 않게 느껴질 수 있지만, 자신의 일상을 잘 돌아보면 그 정도 시간은 대부분 만들어 낼 수 있습니다.

2. 영어를 사용하려는 노력

노력을 기울인다면 영어를 사용할 수 있는 기회는 꽤 다양합니다.

그것이 어떤 형태가 되었든, 스스로 영어를 사용하려는 노력은 실력 향상에 꼭 필요한 부분입니다.

이 부분에 있어서는 어느 정도 용기도 필요하고 방법을 찾으려는 추가 노력도 필요합니다.

분명한 것은 실제로 영어를 사용하려고 할 때, 비로소 그 동안 익혔던 것들이 내 것이 되는 것입니다.

여전히 외국에 있는 것과는 차이가 있지만, 지금은 이전 어느 때보다도 영어 사용 기회를 쉽게 찾을 수 환경이 되었습니다.

학습자의 노력이 필요할 뿐입니다.

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3. 영어에 보다 많은 사랑을!

대학생에게 학업이 1순위이고, 직장인에게 직업이 1순위라면, 그 다음 순위로는 영어가 되어야 합니다.

영어 실력을 제대로 향상시키고 싶다면 말이죠.

영어 학습의 우선 순위가 3, 4위 혹은 그 이하로 내려 간다면, 영어 실력을 향상시킬 가능성은 점점 줄어들게 됩니다.

영어 학습에 보다 많은 관심과 열정을 가질 때, 스스로 더 많은 시간과 노력을 투자하게 될 것입니다.

맺음말

영어를 배우는 자체가 즐거워 영어를 배운 사람이 가장 큰 실력 향상을 경험하게 됩니다.

하지만, 현실적으로 볼 때, 모든 학습자들이 영어 배우는 자체를 즐기는 것은 아닙니다.

그런 학습자들에게는 학습 과정에서 이따금씩 느끼는 실력 향상이 훌륭한 동기부여 요소가 될 수 있으며, 한 단계 더 발전할 수 있게 만드는 원동력이 될 것입니다.

만약 일정 기간을 투자했음에도 위와 같은 실력 향상을 경험하지 못했다면 학습 방법을 바꿔보는 것도 좋을 것입니다.

그 동안의 학습 과정을 되돌아보고 어느 정도 실력 향상을 느껴왔는지 생각해 볼 시간입니다.

여러분은 얼마나 실력 향상을 느껴왔나요?

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Effort First, Then Methods.

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