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영어학습 2년을 정복하라!

우리 모두 빠른 시간 안에 기적 아닌 기적이 일어나기를 바랍니다. 그렇게 바라는 것은 우리를 지배하는 다양한 욕망 때문일 것입니다.

이번 포스트 "영어학습 2년을 정복하라!"는 빠른 시간 안에 눈앞에 반짝이는 기적은 아니지만, 인생에서 지속적으로 빛날 수 있는 영어의 기적을 만들어내기 위한 가이드입니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

보편적 인식을 벗어난 2년

여러분은 어느 정도의 주기로 삶을 살고 계신가요? 대부분의 다른 사람들처럼 1년인가요? 아니면 더 짧은 6개월? 3개월?

분명 보편적으로 거론할 수 있는 기간은 1년일 것입니다.

우리는 1년을 주기로 계획을 세우고, 1년을 주기로 그 동안의 성과를 측정하며, 1년을 주기로 새로운 마음을 갖곤 합니다.

나이를 생각할 때도, 11개월은 큰 의미가 없지만 1개월 더한 1년에는 큰 의미를 부여하곤 합니다.

이렇게 우리는 인식하든 못하든 다른 사람들과 함께 1년의 주기로 살아 가고 있습니다.

왜 2년인가?

그런데, 왜 "영어학습 2년을 정복하라"인가요? "영어학습 1년을 정복하라"라면 기간도 반이 되고, 우리가 인식하기에도 좋은데 말이죠.

영어 학습 2년은 . . .

1) 전체적인 영어학습의 기초를 닦을 수 있는 기간

영어 학습이 어려운 (혹은 어렵게 느껴지는) 이유는 익히고 훈련해야 할 분량에 비해 시간이 턱없이 부족하기 때문입니다.

학습 분야도, 문법, 말하기, 듣기, 읽기, 어휘, 발음 등 다양합니다.

2년의 기간은 이들 다양한 분야에 있어서 어느 정도 기초를 잘 닦을 수 있는 기간이 됩니다.

2) 영어의 소리를 본격적으로 느끼게 되는 기간

혹자는 말합니다. "영어의 귀 1개월이면 뚫린다.", "3개월이면 영어가 들리기 시작한다." 라고 말이죠.

그런데요, 영어의 귀는 30분이면 뚫리고, 30분이면 들리기 시작합니다.

몇 개의 표현을 익히거나, 몇 개의 단어를 익히면 그 표현과 단어는 어느 정도 들을 수 있기 때문입니다.

하지만, 우리가 원하는 것은 이렇게 단편적인 소리를 듣는 것이 아닙니다.

적정 수준에서 전체적인 이야기의 흐름을 이해하고 간혹 세부적인 부분들까지도 알아들 수 있는 그런 리스닝 실력을 원하는 것입니다.

2년 정도의 기간을 학습한다면, 영어의 소리를 본격적으로 듣고 이해하게 되며, 익숙한 소리(발음)에 대해서는 그 이해의 속도가 상당히 빨라지게 됩니다.

익숙한 소리의 이해에서 시간을 벌고, 익숙치 않은 표현, 생소한 표현에서는 좀 더 생각할 시간을 갖는 것, 이것이 약 2년 정도의 학습 기간에 얻을 수 있는 수준이 됩니다.

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3) 자신의 학습 패턴을 만들어 갈 수 있는 기간

2년 정도 학습하게 되면 영어 학습 방법들 중, 자신에게 잘 맞는 것, 맞지 않는 것을 구분할 수 있게 됩니다.

아울러, 그 동안의 과정을 통해 여러 가지 학습 경험을 해 봤기에 자신에게 최적화된 학습 패턴을 만들 수 있게 됩니다.

4) 본격적으로 영어를 통한 재미를 느끼기 시작하는 기간

영어 학습(특히 실용적 목적의)에서 가장 중요한 부분이 듣고 말하는 것인 것처럼, 영어를 배울 때 재미를 느끼는 순간도 상대방의 영어를 이해하고 자신의 의견을 영어로 표현할 때입니다.

2년은 대부분의 일상 대화를 이해하고 그에 대해 영어로 응대를 할 수 있는 학습 기간이 됩니다.

이것은 분명, 원어민의 수준을 말하는 것은 아니지만 그래도 대화를 이어갈 수 있는 수준이 됩니다.

단순 영어 공부를 떠나 상대방과 이야기하고 생각을 공유할 수 있다는 것, 결국 영어학습에서 재미를 느끼게 되는 것입니다.

5) 앞으로의 향상 속도를 예상할 수 있는 기간

자신의 학습 기간 2년을 되돌아 보면, 그 동안 자신이 어느 정도 노력을 해 왔는지 평가할 수 있습니다.

이것은 앞으로 어느 정도 더 학습에 시간을 투자할 수 있을지, 또 어느 정도 실력 향상이 가능할지 예상할 수 있게 해 줍니다.

2년 전 학습을 시작할 때, 막연했던 영어 학습 목표가 이제는 어느 정도 현실적으로 보이게 됩니다.

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기대할 수 있는 것 vs 기대하지 않는 것

영어학습에서 2년은 이렇게 다양한 의미를 갖게 되는데, 그것은 지난 2년간의 학습이 어느 정도 성공적이었을 경우일 것입니다.

좀 더 구체적으로 본다면, 2년의 기간을 성공적으로 보냈을 때 기대할 수 있는 부분과, 그렇지 못했을 때 기대하지 않는 결과에 대해 생각해 볼 수 있습니다.

* 기대할 수 있는 것

1) 영어에 대한 자신감이 생김

상대방이 영어로 무슨 말을 할지 전혀 모르는 것은 영어에 대한 불안감을 갖게 합니다.

반대로, 어느 정도 리스닝에 익숙해져 있고 나름 대답할 수 있는 표현들을 갖고 있다면 그런 불안감은 크게 줄게 되며, 오히려 자신감이 생기게 됩니다.

2) 무엇이 더 필요한지 스스로 체크할 수 있음

이전에는 무엇부터 학습해야 할지 막막했습니다. 이제는 어느 정도 자신이 있는 부분과 여전히 부족한 부분을 체크할 스스로의 능력이 생겼습니다.

여전히 부족한 부분을 보강하고, 자신 있는 부분을 머리에 고착화 시키는 노력이 가능한 단계에 놓이게 됩니다.

3) 지속적인 학습에 대한 스스로의 만족감

새로운 습관을 만들기 위해 21일간 노력하기도 쉽지 않은데, 2년이라는 긴 기간을 꾸준히 걸어왔습니다.

스스로 "할 수 있다"라는 자신감과 "해 왔다"라는 만족감을 갖게 될 것입니다.

4) 영어를 이해하는 단계에서 사용하는 단계로의 변화

그 동안의 학습은 대부분 영어를 이해하고 익히는데 집중되어 왔을 것입니다.

이제는 기초적인 부분이 체계가 잡혔으므로, 영어를 다양하게 사용할 수 있는 단계가 됩니다.

영어를 사용한다는 것은 그 동안 익혀왔던 이론적인 지식들을 보다 실용적으로 훈련하게 해 줍니다.

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5) 영어 학습과 영어 사용에서 즐거움을 느낌

이제 무엇을 더 학습해야 할지 알게 되고, 다른 사람들과 영어로 대화를 이어갈 수 있게 됩니다.

새로운 표현을 익히면 그것을 사용할 수 있는 그릇이 두뇌에 생성되어 있으며, 영어를 사용하는 과정에서도 새로운 표현, 지식을 배우게 됩니다.

영어 학습과 영어의 사용이 별도가 아닌 하나의 유기적인 즐거움으로 작동하게 됩니다.

* 기대하지 않는 것

위와 같은 긍정적 결과에 반대로, 2년을 효과적으로 사용하지 못할 경우 다음과 같은 부정적인 결과가 나오기도 합니다.

1) 영어 학습의 각 분야에서 불완전함을 느낌

2년간 말하기, 듣기, 문법 등 여러 분야에 손을 대 봤지만 큰 진전을 보지 못했고 대부분에 있어 모자라다는 느낌만 남게 됩니다.

이런 상황은 다시 자신감 결여로 연결되고, 더 발전할 수 있는 단계로의 걸림돌이 됩니다.

2) 2년이 흘렀음에도 여전히 영어의 소리에 익숙하지 않음

책으로만 학습하는 학습자들에게 흔히 나타나는 현상인데, 2년이라는 적지 않은 기간이 흘렀음에도 영어의 소리에 익숙하지 못한 것입니다.

리스닝시 의미 유추를 통해 대략의 추측은 가능하지만 대부분의 영어 소리가 여전히 낯설게 들리고 영어의 리듬을 쫓아가지도 못하게 됩니다.

3) 영어로 인사만 할 뿐, 더 이상 대화를 이끌어가지 못함

몇몇 인사말은 하지만 그 이상의 대화로 발전시키지 못합니다.

이런 현상은 영어 학습을 열심히 했더라도 사용할 수 있는 기회를 많이 가져보지 못한 학습자들에게 흔히 발견됩니다.

그 동안의 학습을 통해 아는 표현은 어느 정도 있다고 생각되는데 대화에서는 꽉 막히는 느낌을 갖는 것입니다.

아는 것과 실제 사용할 수 있는 것의 차이는 영어 학습자라면 모두 갖게 되는 것인데, 그 차이를 좁히는 것은 바로 영어를 직접 사용해 본 경험입니다.

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4) 불규칙한 학습에 스스로 만족하지 못함

영어 학습을 안 한 것은 아니었지만, 그렇다고 열심히 한 것도 아니었습니다.

불규칙한 학습 습관은 학습 시간 감소로 이어지고, 실력 향상 속도를 늦추며 결국, 스스로 만족하지 못하는 상황을 초래하게 됩니다.

5) 어떤 것을 더 학습해야 하는지 여전히 감을 잡지 못함

해야 할 것이 여전히 많고, 어느 한 부분에서 성과를 제대로 보지 못해 무엇을 더 해야 할지 감을 잡지 못하게 됩니다.

이정도 학습 기간이 되어 스스로의 학습 패턴을 점검하고 또 다른 단계로 노력하는 학습자와는 반대의 입장에 놓이게 되는 것입니다.

6) 영어학습을 더 해야 하는지 의문이 생김

꾸준한 학습을 하지 못했음에도 어쨓든 2년이 흘렀습니다.

2년을 투자했다고 느끼게 되고 큰 성과를 얻지 못했다고 생각하게 됩니다.

여전히 마음의 부담을 갖게 되며, 즐겁지 못한 학습을 더 지속해야 할지 고민하게 됩니다.

수 개월을 넘기지 못한 단기 포기는 아니지만, 결국 포기를 해야 하는 상황에 놓이게 됩니다.

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자, 여러분은 두 결과 중 어떤 결과를 원하시나요?

긍정적인 결과를 얻고, 자신감을 갖게 되며, 앞으로 더 발전할 수 있는 첫 번째 상황을 원한다면 다음 9가지 액션 플랜이 도움될 것입니다.

"영어학습 2년을 정복하라" 9가지 액션 플랜

1. 목표 수립

9가지 액션 플랜 중 가장 쉬운 부분입니다.

목표 수립은 객관적인 답이 없고 지극히 여러분에게 달려있기 때문입니다.

한 가지 유의해야 할 부분은 목표가 여러분에게 달콤할 느낄 정도로 높아야 하지만 중간에 포기할 정도로 높아서는 안 된다는 것입니다.

"2년 안에 원어민이 되겠다." "2년 안에 bilingual 이 되겠다."

그 용기와 열정에는 박수를 보내지만, 조금 더 현실적인 접근이 필요할 것입니다.

2년 후 달성하고 싶은 목표와 함께, 세부 목표로써 1년 후, 6개월 후 기대하는 목표를 정하는 것도 좋은 방법이 될 것입니다.

» 참고글 : 2014년 영어회화 학습 목표 설정 10가지 팁

2. 초반 작전 : 강하게 밀어부침

제가 종종 언급하는 마라톤 경주 이론입니다.

마라톤을 시작하는 선수들은 수십 킬로를 뛰어야 하는 부담에도 초반 속도가 과히 느리지 않습니다. 일반인들에게는 상당한 속도로 느껴지기도 합니다.

장거리 경주에서 체력 안배는 중요한 승리의 요건이지만, 초반 너무 느린 페이스는 이후 경주를 더 부담스럽게 만드는 원인이 되기도 합니다.

2년의 기간, 길게 느껴지기에 초반에 느슨한 학습이 진행될 수 있습니다.

하지만, 시작은 힘차고 강하게 밀어부쳐야 합니다.

그것이 영어 문장 학습이든, 듣기 학습이든, 문법 학습이든 간에, 가능한 시간과 노력을 집중해 초반 페이스를 잘 잡아 가야 합니다.

이렇게 초반에 강하게 밀어부치는 것은 수개월 후 지칠 때쯤 자신의 성과를 되돌아보며 다시 힘을 내게 하는 버팀목이 될 것입니다.

push-hard

3. 기초 단계는 되도록 빨리 마무리

쉽게 보면 영어 학습의 단계는 초급, 중급, 상급이지만, 실제 생각할 수 있는 단계는 상당히 많이 있습니다.

2년 후에도 여전히 기초 단계에 있기를 원하지 않는다면, 기초 단계를 빨리 마무리 할 수 있도록 계획하는 것이 좋습니다.

기초 단계를 마무리 한다고 해서 기초 표현을 모두 알고, 기초 문법을 모두 아는 것을 의미하는 것은 아닙니다.

추후 상급 단계에서도 다양한 기초 지식, 표현을 익히고 훈련해 가야 합니다.

기초 단계를 되도록 빨리 마무리하라는 것은 현재 하고 있는 학습을 되도록 집중해서 단기간에 마치고 다음 단계 학습으로 이어가라는 것입니다.

나는 "왕초보 표현을 모두 익히고, 다음 학습을 해야겠다." 라고 생각한다면, 그 다음 학습은 오지 않을 수 있습니다. 왕초보 표현이 결국 수백, 수천 개의 표현이 될 수 있고, 그것을 모두 외우기까지 기다린다면 2년이 모두 갈 수도 있기 때문입니다.

4. 가능한 한 빨리 영어 사용 시도

How are you? I like it. Do you like it? I want to learn English.

이와 같은 기초 표현을 모른다면 좀 더 표현을 익히고 단어를 익히는 학습에 집중해야 하지만, 어느 정도 이와 같은 표현에 익숙해 있다면, 가능한 한 빨리 영어 사용 시도를 하는 것이 좋습니다.

스터디 그룹에 조인하거나, 전화영어, 화상영어, 학원, 언어교환 친구 사귀기 등 다양한 방법이 있을 수 있습니다.

영어를 사용 시도를 할 때, 비로소 내가 아는 표현과 사용할 수 있는 표현을 구분하게 되며 궁금한 부분들도 수시로 떠오르게 됩니다.

그 궁금한 부분들이 무엇보다도 먼저 학습해야 하는 부분이 됩니다.

5. 다양한 학습 교재 활용

우리는 모국어를 누구에게, 언제, 어떻게 배웠나요?

모국어와는 다르지만, 영어를 배울 때도 다양한 상황에서 다양한 방법에 의해 새로운 표현, 지식 등이 익혀지게 됩니다.

학습 교재를 사서 첫 페이지부터 끝까지 모두 보는 것도 나쁘지 않지만, 지루함을 느끼는데도 그렇게 하는 것은 올바른 방법이 아닙니다.

학습 방법은 여러 가지가 있기 때문에 다양한 방법을 시도하고, 그 중에 자신이 좋아하는 방법을 지속해 가면 됩니다.

물론, 중간에 학습 교재나 방법이 바뀌어도 좋습니다.

너무 어려운 교재나 너무 쉬운 교재, 일상과 너무 동떨어진 주제의 학습 교재가 아니라면 어떤 것도 2년의 학습 과정에 충분히 도움될 것입니다.

joyful-listening

6. 평가는 영어 사용 능력으로

2년의 학습 과정에서 자신의 실력이 향상된다고 느끼는 것은 상당히 중요한데, 이런 스스로의 (혹은 타인에 의한) 평가는 영어 사용 능력을 기준하는 것이 좋습니다.

매일 꾸준한 학습이 진행된다면 3개월 정도에도 실력 향상을 느낄 수 있으며, 늦어도 6개월 정도에는 실력 향상 결과를 느끼게 됩니다.

6개월로 볼 때, 2년이면 네 번 정도의 실력 향상을 맛볼 기회가 주어지는 것입니다.

"몇 개월 영어를 붙잡고 있었더니 이젠 이해가 된다." 가 아니라 "이제 전보다 말하는 표현이 더 늘었다.", "이젠 영어로 내 일상을 간단히 적을 수 있다."와 같이 사용 능력으로 자신의 실력 향상을 평가해야 합니다.

7. 영어 학습에의 우선권은 2순위

위에서 언급한 대로, 초반 작전이 강하게 밀어부치는 것이라면 영어는 우리 생활의 여러 활동 중 우선 순위가 높아야 합니다.

그래야 가능한 많은 시간과 노력을 집중할 수 있게 됩니다.

건강이 중요하고, 영어 외에 중국어가 중요할 수 있고, 친구들을 만나거나 자신만의 취미생활을 즐기는 등 자신의 일상에 중요한 일은 많습니다.

건강은 물론 가장 우선시 되어야 하는 것이지만, 그 외 것은 조금씩 뒤로 미루거나 횟수를 줄여도 되는 것들이 많습니다.

주변에 많은 학습자들을 통해 보건대, 자신의 본업(학업, 직장업무)외에 영어를 다음 우선 순위로 정하고 집중하는 학습자들이 보다 빠른 실력 향상과 2년 후 가장 긍정적인 결과를 얻게 됩니다.

8. 자신만의 강력한 열정의 불씨를 키움

자신도 100% 확신하기 힘든 것이 자신의 삶인데, 다른 사람은 더욱 자신의 삶을 명확히 정의하기 힘듭니다.

여러분은 1년을 잠시 쉬고 있는 휴학생일수도 있고, 저처럼 40대 중반의 가장일 수 있으며, 아픈 사람을 돕는 의사일 수 있고, 세상의 복잡한 사건들을 처리하는 변호사일 수도 있습니다.

우리 모두가 얻고 싶은 "영어"라는 매개체로 이렇게 이야기 하고 있지만 자신의 삶은 자신이 가장 잘 알고 있으며, 그 바쁜 생활 속에 영어를 위해 노력하는 모습은 누구보다도 자신만이 관리할 수 있는 것입니다.

때로는 다른 사람이 동기부여의 계기가 되고 영감을 줄 수 있지만, 그 이상으로 중요한 것은 자신이 갖고 있는 가슴속의 뜨거운 열정입니다.

"얻고자 하는 열정이며, 이루고자 하는 열정"입니다.

life-threatening

9. 중간 체크 - 목표 수정

중간 체크는 위에서 언급한 자신의 영어 사용 능력에 대한 평가가 될 수도 있고, 스스로 진행해 왔던 학습 스케쥴에 대한 평가가 될 수도 있습니다.

중간 체크라고 해서 거창하게 할 필요는 없습니다.

3개월 혹은 6개월 같이 일정 기간을 정하고 지난 기간 동안 진행되어 왔던 부분을 체크하는 것입니다.

만약 단기 목표가 있었다면 어느 정도 그 목표에 가까이 가는지 체크할 수 있고, 부담이 된다면 수정하는 것도 나쁘지 않을 것입니다.

맺음말

2년. 결코 짧은 기간이 아니지만, 아무나 영어를 잘하게 해 줄만큼 긴 기간도 아닙니다.

또, 매일 학습을 한다면 700일이 넘는 긴 기간이지만, 1주일에 두 번 한다면 200일정도의 비교적 단기간이 됩니다.

여러분이 지금 취업 준비생이라면 2년의 계획은 다른 나라 이야기처럼 들릴 수도 있을 것입니다.

또 이제 대학을 들어간 신입생이라면 2년의 계획이 까마득히 먼 미래의 일로 느껴질지도 모릅니다.

중요한 것은 2년 후에도 여러분은 어딘가에서, 어떤 상황에서 다시 영어를 생각하고 있을 것이라는 사실입니다.

여러분 중 누군가는 "영어 실력"을 꾸준히 쌓아 2년 후 탄력을 받아가고 있을 것이고, 애석하게도 또 다른 누군가는 그 실타래를 여전히 풀지 못해 고민하고 있을 것입니다.

2년은 여러분의 시간이지만, 저는 본 포스트를 통해 "영어"라는 포장지로 예쁘게 포장했습니다.

그 속에 알차고 신선한 열매가 있게 될지, 구겨지고 오래된 신문지가 있을지는 여러분의 선택입니다.

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Effort First, Then Methods.

본 글에 대한 의견이나 궁금한 점이 있으신가요? 댓글을 남겨주세요!

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Comments (5)

  • Guest (Erick Kim)

    I am 82 years young.
    When and how to start learning English now?

  • Guest (TaeRyung Yun)

    ♪저멀리 먼타국에서도 선생님의 정열이 사랑이 전달되고 있습니다.
    부디 만사 형통기원하며 일취월장 보장합니다. 저도 탄력받아서 더욱 정진합니다.
    May God bless you and your students.

  • 메시지 감사합니다.

    멀리 계신다고요~ 영어 외에도 적지 않은 불편함이나 어려움이 있으실 것 같은데요.

    아무쪼록, 앞으로 좋은 일들 많이 이뤄내시길 바랍니다~!

  • Guest (Kim su yun)

    좋은 알찬 정보 진심으로 감사합니다~~ 좀 더 자신감을 갖고 저의 지난 시간들을 다시 재정비하여~~ 보다 나은 모습으로 다시 열심히 하겠슴다~~ 고맙습니다~~ 요즘 환절기에 감기조심하세요

  • 메시지 감사합니다~!

    다른 사람들이 생각한 것 이상으로 밀어부칠때, 남들이 부러워할 결과가 나오는 것 같습니다.

    힘 내셔서 지루할 수 있고, 힘들 수 있는 과정을 잘 뚫고 가시길 바랍니다~!

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