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영어회화 학습을 위한 영어학원 선택 방법

성인치고 학창 시절 영어학원을 한번쯤 다녀보지 않은 사람은 많지 않을 것입니다. 물론 그때는 영어회화를 위해서라기 보다는 각종 테스트를 위한 공부가 주된 목적이었습니다. 이제 영어회화를 위해 학원을 다니려 하는데, 학원 선택이 쉬워 보이지는 않습니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c

학원 선택의 어려움

오히려 예전에는 영어회화 학원이 많지 않아 선택의 폭이 좁았고 그렇다 보니 더 쉽게 선택할 수 있었습니다. 하지만 지금은 훨씬 많은 영어회화 학원이 생겼으며 이러한 학원에서 전달하는 마케팅 문구는 우리가 학원을 선택하는데 어려움을 갖게 합니다.

또 최근 몇 년간 급속도로 늘어난 전화영어 사이트, 인터넷 강의 사이트는 온라인 영어학원으로 자리매김을 하며 학원 선택의 어려움을 가중시켰습니다.

독학으로 영어회화를 학습해 어느 정도 높은 수준에 이른 사람들도 간혹 있지만, 아직까지 우리에게 영어학원은 영어회화 학습을 하는데 꼭 필요한 곳으로 자리잡고 있는 듯 합니다.

영어학원 선택시 고려해야 할 점

그렇다면 영어학원을 선택할 때 어떤 점을 고려해봐야 할까요?

개인이 처한 환경에 따라 더 많은 고려사항이 있을 수 있지만, 다음과 같은 사항은 꼭 고려해봐야 할 부분입니다.

1. 커리큘럼 (학원 수업 과정)

대부분의 영어회화 학원은 좋은 커리큘럼을 만들기 위해 노력하고 있습니다. 학원마다 장, 단점이 있기 때문에 객관적으로 커리큘럼에 점수를 매기긴 힘들 것입니다.

일반적으로는 수강생이 많은 학원이 다양한 커리큘럼과 개인의 레벨, 취향에 따른 다양한 옵션을 제공합니다. 초급, 중급, 고급 세 단계로만 나누는 커리큘럼 보다는 다양한 레벨의 수강생에게 보다 적합한 커리큘럼을 제공할 수 있는 것입니다.

그런데, 한가지 생각해 봐야 할 점은 지루한 "학습" 과정만을 제공하는 커리큘럼보다는 다양한 이벤트, 동기부여를 통해 관심과 흥미를 유도할 수 있는 커리큘럼이 더 효과적이라는 것입니다.

수강생 자신이 열정이 넘쳐 모든 과정을 즐겁게 학습할 수도 있지만, 그렇지 못한 경우에는 영어학원 커리큘럼이 이따금씩 지치는 학습자의 마음을 잡아줄 수도 있어야 합니다.

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2. 강사 수준

영어학원 강사의 수준은 영어학원에 등록 후, 어느 정도 수업을 갖기 전에는 알기가 쉽지 않습니다.

영어를 가르친 경력, 졸업한 학교, (원어민이 아닐 경우) 영어학습 이력(외국 혹은 한국에서)등을 통해 표면적인 평가를 할 순 있지만 절대적인 기준이 될 순 없을 것입니다. 또 영어를 모국어로 쓰는 원어민 강사의 경우 평가 자체가 어려울 수 있습니다.

한국인 강사든 원어민 강사든 수강생보다는 영어회화 실력이 뛰어나기 때문에 강사의 영어회화 실력보다 더 중요한 것은 수강생과 함께 호흡하며 수업을 진행하는 것입니다.

이런 강사의 마음가짐은 개인적인 성격도 작용하지만 그 학원의 관리 방식에 따라서도 차이가 날 수 있습니다.

해당 강사가 어떻게 수업을 진행하는지, 어떤 장점을 갖고 있는지 학원에 문의해보는 것도 방법이 될 수 있는데, 그런 과정속에 그 학원이 강사의 자질을 제대로 관리하는 지도 알 수 있게 됩니다.

3. 다른 수강생들의 수준

강사의 수준보다 더 중요할 수 있는 것이 이 부분입니다. 물론 수강생들의 수준이 높은 학원은 보편적으로 훌륭한 강사를 보유하고 있는 것도 사실입니다.

영어회화는 혼자 배우는 시험 과목이 아니기 때문에 주변 사람들이 수준이 높거나 항상 발전하려는 마음을 갖고 있다면 옆 사람까지도 그 영향을 받게 됩니다.

보편적인 사람들 속에서 잘하는 것처럼 보이는 것보다, 잘하는 사람들 속에서 부족하다고 보여지는 게 발전적인 방향을 위해서는 더 좋을 것입니다.

성인이 되어 영어회화를 배우려는 우리에게 놓여진 길은 결코 짧진 않습니다.

조금 부족해도 자신감 있게 부딪치는 것은 훌륭한 태도지만 "자만"은 주의해야 할 마음가짐입니다. 주변에 자신보다 나은 실력임에도 열정적으로 노력하는 사람이 있다면 자만할 수 있는 마음이 누그러질 수 있습니다.

또한, 되도록이면 수강생들이 대학생, 직장인이 혼합으로 구성된 학원이 여러 측면에서 도움될 것입니다.

대학생은 실무 사용을 위해 영어회화를 배우는 직장인의 모습을 볼 수 있을 것이고, 직장 생활에 대한 조언도 들을 수 있을 것입니다. 직장인 입장에서는 대학생들의 투지와 열정을 배울 수 있을 것이고, 직장 생활과는 다른 분야의 이야기를 들으며 즐거움도 얻을 수 있을 것입니다.

수강생들의 학습 수준이나 분위기 등은 온라인 커뮤니티, 인터넷 검색을 통해 어느 정도 알아볼 수 있습니다. 과장된 답변을 들을 가능성도 있지만 직접 학원에 문의해 보는 것도 좋을 것입니다.

4. 위치

학원을 오가는 시간마저 영어 라디오나 영어회화 오디오 파일을 듣는다고 생각하면 위치는 크게 문제가 되지 않을 수 있습니다. 하지만 거리가 먼 경우에는 꾸준히 학원에 가지 못할 확률이 더 커지게 됩니다.

대학생이라면 학교와 집을 오가는 중간쯤이 이상적일 것이고 직장인이라면 출, 퇴근길에 부담스럽지 않게 방문할 수 있는 거리가 좋을 것입니다.

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5. 시설

영어회화 학원의 내부 분위기는 정돈되고 안정적인 것이 좋습니다. 과도하게 화려하거나 긴장되고 경직된 분위기를 풍기는 곳은 좋지 않습니다.

영어회화 학습은 편하고 즐거울 때 가장 큰 효과를 발휘할 수 있기 때문에 그런 측면을 고려해 꾸며진 학원이 좋습니다.

그리고 강사와의 수업시간 외 스스로 학습이나, 다른 학생들과 대화를 나눌수 있는 별도의 공간이 있으면 더욱 좋을 것입니다.

이런 공간은 비교적 짧을 수 있는 수업시간 외에 더 많은 시간을 보내며 자유롭게 학습하거나 영어회화 연습을 할 수 있는 기회를 제공합니다.

6. 수강료

보편적인 학원 수강료는 한달 기준으로 10~20만원 정도인데, 학원에 따라 소수정예, 1:1 수업을 진행하는 곳은 40만원이 넘는 경우도 있습니다.

수강료를 고려하지 않는 사람은 없을 것입니다. 하지만 그보다 중요한 것은 우리에게 주어진 시간을 최대한 효과적으로 학습에 투자하는 것입니다.

따라서 영어학원 선택시 약간의 예산 증감 폭을 두는 것이 필요합니다. 예상보다 금액이 저렴하다고 해서 그 학원의 수준이 낮다고 할 수 없으며, 반대로 금액이 비싸다고 해서 무조건 학습 효과가 보장되는 것도 아닙니다.

√ 이런 부분은 주의하세요!
1. 흥미 유발을 위해 학습 외 주제에 많은 시간을 할당하는 수업은 지양하세요.

원어민 수업이라면 다른 이야기를 하는 시간조차 리스닝 훈련이 될 수 있으므로 괜찮습니다. 한국인 강사가 한국어로 하는 수업이라면, 학습 주제와 관련없는 이야기가 많아질 경우, 흥미 유발에는 도움이 되지만 전체적인 영어 학습 노출 시간은 줄어들게 됩니다.

2. 눈으로 보기만 해도 되는 수업은 지양하세요.

눈으로 보기만 하는 것보다 쓰는 것이 더 잘 외울 수 있습니다. 듣기만 하는 것보다 한번 말해보는 것이 말하기 실력 향상에 도움이 됩니다. 무미건조하게 듣는 것보다 마음의 동요를 일으켜 상호작용하는 것이 더 오래 기억에 남을 수 있습니다.

눈으로 보기만 해도 되는 수업은 집에서 혼자해도 됩니다. 학원이든, 인터넷 강의든 다른 사람과 함께 하는 학습이라면 가능한한 우리 신체의 많은 부분을 이용하는 것이 효과적입니다.

3. 완전한 조각상을 맞추기 위해 빠진 부분을 체크하세요.

영어회화 학습은 완전한 조각상을 만드는 것과 같습니다.

현재는 팔이 없거나 다리가 없을 수 있지만 결국에는 완전한 조각상으로 완성되어야 합니다.

학원을 이용해 얻을 수 있는 부분 외 부족한 부분은 스스로 채울수 있도록 별도의 노력이 필요합니다.

학원은 팔을 만들게 도와주고, 몸통을 만들게 도와주지만, 그 모든 것을 조화롭게 맞추어 주는 것은 쉽지 않습니다.

그것은 학습자의 몫이며, 학원을 지혜롭게 잘 이용하는 학습자가 얻게 되는 긍정적인 결실이 됩니다.

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맺음말

영어회화 학원은 어느 곳을 가도 나름의 효과를 볼 수 있습니다. 반면, 어느 곳을 가도 모든 것을 제공해 주는 곳은 없습니다.

영어회화 학원이 주는 장점과 부족한 부분을 잘 고려해 자신의 학습 패턴을 지속해 간다면, 분명 투자 비용과 시간에 대응하는 보상이 따르게 될 것입니다.

Efforts First, Then Methods.

본 글에 대한 의견이나 궁금한 점이 있으신가요? 댓글을 남겨주세요!

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Comments (3)

  • Guest (박순미)

    긴판 영어를 읽었습좋겟습니다

  • Guest (jung)

    저는 학원을 다니지 않았습니다. 독학을 했습니다. 제가 지킨것은 영어를 학습한게 아니고 1.목표를 세운다. 2.계획을세운다. 3.수단방법가리지않고 목표를 향해 뛴다. 4.포기하지 않는다.
    저는 영어를 집중적으로 하지 않았습니다. 팝송도 듣고, 3년뒤 제 모습을 상상하며 감동도 받고, 하루에 한시간 정도 듣고, 막 쓰고, 막 듣고.. , 일줄에 한권씩은 소설책을 읽고.. 참고로 저는 중 고등학교때 전교 830명중 826 ~ 828 등을 왔다갔다 했습니다.
    가가가가가양가가가양양 이 전부였고 어릴적 너무엄하신아버지아래 억압만 받아 사회생활을 거의 못합니다. 지금도요. 아빠 라는 말만 들으면 저는 책상을 이불로 덮어놓고
    이불러 덮어진 책상아래에 들어가 없는듯이 가만히 있기만 했습니다.
    어느날 날 데리고 아버지 일하는데로 데로가더니 동료분 가운데 날 두고 "너 꼴등하니까 이거나해!" 라면 일을 시키기도 했습니다. 모두다 손가락질하는 가운데 나 혼자 있던 느낌으로 난 울기만 했었던걸로 기억납니다.
    아버지 발걸음이 들르면 심장이 터질듯하고 도망가고싶고 어릴적 저는 제가 아니었습니다. 지금도 저는 상실된 자신감으로 사회생활을 합니다. 잘 못합니다. 어울리는 것도 못하고 나서서 말도 못합니다.
    하지만 영어를 하면서 조금씩 뭔가를 되찾고 있습니다. 내 자신을요.
    지금은 32살, 모든걸 너무 늦게 깨달았지만 이제라도 깨달은걸 감사해 합니다.
    모두 상처를 덮고 시작하면 무엇인가에 의존하지 않고도 충분히 하실수 있습니다.
    긴글 감사합니다.

  • In reply to: Guest (jung)

    힘들었던 과거 기억을 갖고 계시군요.
    영어를 통해서 자신의 모습을 조금씩 찾고 계신다니 다행입니다.
    긍정적으로 보자면, 힘들었던 기억은 자신을 더 발전시킬 수 있는 계기가 되지 않나 생각합니다.
    앞으로 좋은 일 많으시길 기원하고요, 영어를 통해 더 큰 자신감과 삶의 가능성을 찾으시길 바랍니다.

    32살.. 전 이렇게 생각합니다.

    '32살때부터 영어학습을 열심히 할걸...'

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