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딸 아이를 A 영어 학원에 바로 등록한 이유는?

2개월 전, 5학년인 딸 아이를 영어학원에 등록시켰습니다. 성인에게도 영어 학원 선택은 쉽지 않지만, 초등생을 학원에 보내는 일은 더 고민되는 일입니다. 시간, 거리 등이 더 제한적이기 때문입니다. 하지만 이 학원 수업에 대한 이야기를 들었을 때, 주저없이 선택할 수 있었습니다.

본 글은 제 딸 아이의 영어 교육에 대한 이야기지만, 핵심 요점인 영어 학습에 대한 접근 방식은 모든 연령의 학습자들에게 도움이 될 것입니다.

잠깐! 본 내용은 다음 학습자에게 더욱 도움됩니다. icon aicon bicon c


요즘엔 어느 지역을 가던지 아이들을 위한 영어학원을 찾을 수 있습니다. 또 인터넷에서는 아이들을 위한 다수의 영어 교육 사이트가 있습니다. 영어 학원을 다니거나 인터넷 영어 수업이라도 하나 듣고 있지 않다면 부모는 왠지 불안해지곤 합니다.

영어 학원에 보내고 온라인 영어 수업을 듣게 하는 것은 아이의 미래를 위한 투자지만, 때로는 부모의 불안한 마음을 안정시켜줄 수 있는 수단처럼 보이기도 합니다.

영어 학습과 관련해 성인 학습자와 아이들을 비교하면 두드러진 차이점은 아이들은 스스로 동기부여가 힘들다는 것입니다. 일부 아이들이 영어 자체를 좋아하기도 하지만, 대부분의 아이들에게 영어는 또 하나의 공부 과목일 수 밖엔 없습니다.

부모의 지속적인 동기부여가 영어 학습에 특별한 목표가 없는 아이들에게 큰 힘이 될 수 있으며, 이런 동기부여가 영어 학원에서도 제공된다면 아이들은 보다 즐겁고 바른 방향으로 영어를 배우게 됩니다.

동기부여와 함께 아이들이 겪게 되는 어려움 중 하나는 영어를 배우는 동안 영어를 통한 즐거움을 찾기가 쉽지 않다는 것입니다. 영어를 통한 즐거움을 찾기가 힘들면 스스로의 노력이 줄어들게 되어 결국 영어 학습의 관건인 노출 시간이 줄어들게 됩니다.

성인 학습자는 원어민과 이야기하고, 외국 친구를 만나고, 외국 드라마, 영화를 보며 단계별 영어 학습의 효과를 즐길 수 있는 반면, 아이들에게는 이런 즐거움이 제공되기가 쉽지 않습니다. 어린이들이 좋아하는 만화영화를 영어로 틀어 놓고 보라고 하지만, 금방 싫증을 내곤 합니다. 한국어로 보는 만화 영화의 재미를 알기 때문입니다.

제가 아이의 영어학원을 선택할 때 가장 중요시 했던 부분은 바로 동기부여와 영어에 대한 노출이었습니다. 수 년전, 근처 다른 학원에 8개월간 보내며 느꼈던 바가 있었던 지라 오히려 두 번째 선택은 어렵지 않았습니다.

대부분의 초등생 영어 학원들이 비슷한 커리큘럼을 제공하긴 했지만, A학원의 B 커리큘럼은 다음과 같은 점에서 달랐습니다.

1. 한국인 강사지만, 수업을 모두 영어로 진행

이 강사가 bilingual 일지, 외국에서 학교를 나왔는지는 알 수 없습니다. 하지만 강사의 영어 수준과 상관없이 아이들에게 항상 영어만 사용하는 것은 많은 노력을 필요로 합니다. 한글로 쉽게 설명할 수 있는 것을 여러 번의 시행착오를 통해 이해시켜야 하기 때문입니다.

또, 외국에서 오랜 기간 살며 영어를 익히지 않았었다면, 영어로 수업하기 위해서는 많은 준비를 해야 합니다.

원어민 강사가 영어로 설명하는 것이나 한국인 강사가 한국어로 설명하는 것보다 어려운 수업 방식이 한국인 강사가 영어로만 설명하는 것입니다.

물론 이런 어려운 과정은 강사에게나 아이들에게 더 나은 결과를 가져오는 것은 분명합니다.

2. 수업 이후 숙제가 상당히 많은 편 (숙제는 책 읽기, 듣고 문제 풀기, 간단한 글 작성, 어휘 암기 등)

사람들은 어릴적 외국으로 가면 저절로 영어를 잘하게 된다고 생각하는데, 사실은 한국에서 영어를 배우는 아이들보다 몇 배의 노력을 하게 됩니다. 외국 친구들을 만나는 매 순간이 노력이며, 단어를 수도 없이 외워야 하고, 말이 서툴러 많은 시행착오를 겪게 됩니다.

A학원은 숙제가 많기로 유명한데, 이것은 아이들로 하여금 영어를 많이 접하고, 영어를 배우는 동안 더 집중을 하게 만듭니다.

이렇게 숙제를 많이 하는 동안 아이는 수없이 많은 질문을 갖게 됩니다. 편안하게 하루 한 시간, 영어 학습을 하는 것이 아니라 영어의 바다에 푹 빠져 허우적거리는 기간을 갖게 되는 것입니다.

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3. 아이들 영어 교육에 대한 강사의 열정이 강함(그런 이유인지 학원과 강사의 인지도가 높음)

한 사람이 강한 열정을 가질 때 이 열정은 주변 사람들에게 전달이 됩니다. 강한 열정을 가진 지도자가 다른 사람들을 잘 이끌 수 있는 것도 열정이 전달되기 때문입니다.

B커리큘럼을 담당하고 있는 이 강사는 강한 열정과 많은 노력으로 아이들을 잘 이끈다고 알려져 있습니다.

강사에게서 전달되는 이 열정은 아이들로 하여금 힘든 과정을 지속할 수 있게 해주는 역할을 합니다.

4. 학원 특별활동을 통한 강사와 아이들의 친밀감 증대

학원 강사와 아이들과의 친밀감은 중요합니다. 강사가 영어만 사용한다면 친밀감은 더 중요시 고려되어야 합니다. 공부만를 위한 영어 학습이 아니라, 인간적인 교류를 통한 영어 학습이 이루어질 수 있기 때문입니다.

5. 영어 학습 전 영역을 포괄하는 커리큘럼

KoreanEnglish.org에서 자주 언급하는 내용 중 하나는, 영어 학습의 전체 영역(말하기, 듣기, 쓰기, 읽기 등)을 항상 접해야 한다는 것입니다.

A학원은 이 부분을 잘 수행하고 있습니다. 일주일에 세 번, 1시간 반 수업 동안 모든 영역을 두루 학습하기는 힘든데, 부족한 부분은 숙제를 통해 보충하고 있습니다.


처음 아이가 학원을 다닐 땐, 숙제를 하는 시간이 3시간 가까이 걸렸습니다. 2개월이 지난 지금은 약 1시간 반정도가 걸립니다. 때로는 저도 모르는 단어를 외우는 아이가 힘들어 보이기도 하지만, 스스로 실력이 향상되고 있다는 자신감과 강사에게 잘 보이고 싶은 욕심에 아이는 어느 때보다도 열심히 하고 있습니다.

수 개월에 끝나지 않는 과정이지만, 부모인 저와 학원의 동기부여, 그리고 아이의 열정이 합쳐진다면, 몇 년 후에는 저보다 훨씬 영어를 잘하는 아이를 기대할 수도 있을 것 같습니다.

Effort First, Then Methods.

본 글에 대한 의견이나 궁금한 점이 있으신가요? 댓글을 남겨주세요!

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Comments (1)

  • 말씀하신 A학원 이름을 알 수 있을까요? 저희 딸들도 5학년, 2학년이고, 현재 학원을 다니고 있는데..참고하려고 합니다...여기에 답변이 어려우시면 메일로 주실수 있으신지요?
    bassking@empas.com

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